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11/02/2005 - 09h32

Floresta regenerada perde diversidade, afirmam pesquisadores

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REINALDO JOSÉ LOPES
da Folha de S.Paulo

Mesmo nas condições ideais, pode ser praticamente impossível fazer com que uma floresta se regenere mantendo a diversidade que tinha antes de ser derrubada. Esse é o resultado preocupante de um estudo feito por pesquisadores nos EUA, com uma espécie de palmeira comum em florestas tropicais, inclusive no Brasil.

O pesquisador turco Uzay Sezen e seus colegas da Universidade de Connecticut em Storrs verificaram que mais da metade dos exemplares de palmeira-barriguda ou paxiubão (Iriartea deltoidea) que colonizaram uma área de pastagem abandonada descendiam de só duas árvores.

Trata-se de uma redução brutal na diversidade genética da espécie --e um perigo dos grandes para a sobrevivência da floresta renascida.

O estudo, publicado na edição de hoje da revista americana "Science", revela mais uma faceta dos problemas que seguem a destruição de matas ecologicamente maduras, que ocuparam o mesmo lugar durante centenas ou até milhares de anos.

"Estudos anteriores mostraram que, em várias áreas de mata secundária [onde a floresta se recuperou depois de ser cortada], a riqueza de espécies entre as árvores maduras é menor, mas está no mesmo nível da vegetação original para os brotos e mudas", conta Sezen, 32.

"Então, tem-se a impressão de que a riqueza de espécies está voltando para a floresta secundária. Mas as aparências enganam. Você pode ter uma regeneração vigorosa, mas um panorama genético extremamente pobre", diz o pesquisador, que é estudante de doutorado.

Vida fácil

O trabalho foi conduzido numa área de 30 hectares (com 20 de mata primária e 10 de mata secundária) na Estação Biológica La Selva, na Costa Rica. A espécie de palmeira escolhida, muito abundante por lá, também ocorre em boa parte das florestas tropicais da América Central e da América do Sul, e se dá melhor na sombra.

Para todos os efeitos, a floresta tinha as condições ideais para se regenerar. O processo acontece há 24 anos, desde que a antiga pastagem foi abandonada, e a mata madura ali do lado fornece os "jardineiros": abelhas que transportam pólen e animais como tucanos, macacos e antas, que carregam suas sementes.

Os pesquisadores mapearam como esse processo estava se dando com ajuda de um tipo de "etiqueta" de DNA que permite identificar com precisão de 100% os "pais" de um ser vivo. Também investigaram as distâncias em que o pólen e as sementes das árvores da mata primária percorriam.

Foi aí que surgiu a primeira surpresa: as sementes viajavam bem mais que o pólen, embora ele seja carregado por animais voadores (270 m contra 100 m, respectivamente). "Acreditamos que esse é um fenômeno típico do início da regeneração, especialmente em espécies cujas sementes são dispersadas por animais, como a I. deltoidea. Numa floresta madura, os dispersores provavelmente não viajam tanto", diz Sezen.

O resultado mais chocante, porém, veio dos testes genéticos. Entre 66 árvores maduras da mata primária, apenas duas responderam por 56% das que nasceram na área regenerada; 23 plantas geraram os outros 44%, enquanto 41 simplesmente não deixaram descendentes ali.

O leitor pouco familiarizado com genética de plantas perguntaria: e daí? O resultado, na verdade, sugere um problema sério para a sobrevivência a longo prazo das florestas tropicais --embora não seja possível generalizar os resultados, o pesquisador turco afirma que o caso poderia servir de modelo para outras matas.

Acontece que a variabilidade é uma das chaves da sobrevivência de qualquer espécie --quanto mais diversificada geneticamente, maior a chance de que ao menos uma de suas variedades seja capaz de resistir a uma doença ou a mudanças climáticas bruscas.

"A diversidade genética pode se recuperar se a floresta primária original continuar intacta --aliás, o problema global é manter esses recursos intactos", diz Sezen.

"Isso pode levar muito tempo, principalmente em espécies que levam centenas de anos para alcançar a maturidade. E, enquanto não acontece, a baixa diversidade genética ficará pairando sobre elas como a espada de Dâmocles", diz, referindo-se à arma mítica que pairava sobre a cabeça da pessoa presa a um fio de cabelo.

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