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07/12/2006 - 11h34

Tribo indígena americana compra rede Hard Rock por US$ 965 milhões

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da Folha Online

A empresa britânica Rank Group, dona da rede de restaurantes e cassinos Hard Rock, anunciou nesta quinta-feira a venda da rede para a tribo dos índios seminoles, da Flórida (EUA), por US$ 965 milhões.

A rede Hard Rock inclui 124 lojas Hard Rock Cafe, quatro hotéis, dois hotéis-cassino, duas casas de shows e participações em mais três outros hotéis. A Rank informou também que ficará com o Hard Rock Casino em Londres, sob a marca Rank Gaming.

"Maximizamos o valor da rede Hard Rock com essa venda, seguindo nossa completa revisão estratégica", disse o executivo-chefe da Rank, Ian Burke. A venda ainda tem de ser aprovada pelos acionistas e, se for concretizada, deverá ser completada em março de 2007.

A tribo dos seminoles já operava um hotel e um cassino da rede Hard Rock nas cidades de Tampa e Hollywood (Flórida). A venda não inclui o hotel da rede em Las Vegas (vendido em maio para o grupo Morgans Hotel, de Nova York, por US$ 770 milhões nem as lojas Hard Rock Cafe controlada pelo co-fundador da rede, Peter Morton, segundo o diário americano "The Wall Street Journal".

O IRS (Internal Revenue Service, a Receita Federal dos EUA) tem investigado o uso pelos seminoles de títulos isentos de impostos e outras tribos na Califórnia para a abertura de cassinos. A tribo emitiu US$ 415 milhões em títulos isentos de impostos para construir os cassinos em Tampa e em Hollywood --ação considerada ilegal pelo IRS.

Em outubro do ano passado, a tribo havia informado que faria a emissão de mais US$ 730 milhões em títulos para quitar o débito original.

Os seminoles já tiveram disputas judiciais com as autoridades da Flórida sobre a operação de cassinos no Estado ao modo como são operados os de Las Vegas, com o empresário Donald Trump e com a rede de cassinos Cordish.

A rede Hard Rock registrou um lucro operacional de US$ 70 milhões em 2005, com US$ 500 milhões em receitas.

O anúncio da venda da rede já havia sido feito em julho deste ano.

No Brasil, a a primeira loja da marca abriu em 2000, no Rio de Janeiro. Ainda há outra filial da rede em Belo Horizonte.

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