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06/07/2001 - 21h57

Entenda o que são cookies e saiba removê-los do micro

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FERNANDO NEMEC
da Folha Online

Pergunta:
Gostaria de saber o que é um cookie? O que faz no PC? Para que serve, se prejudica, etc. A única coisa que sei é que eles ocupam espaço na pasta Temp. Será que posso apagá-los?
(Henrique de S. M. Pereira)

Folha Online:

Entre outras coisas, os cookies são utilizados pelos sites principalmente para identificar e armazenar informações sobre os visitantes. Eles são pequenos arquivos de texto que ficam gravados no computador do internauta e podem ser recuperados pelo site que o enviou durante a navegação.

Todos os cookies armazenados tem uma data de vencimento e são eliminados depois dela (teoricamente). A eliminação antes do vencimento pode ser feita manualmente pelo usuário, entretanto o armazenamento —e consequentemente a remoção— é diferente em cada navegador.

Para remover cookies do Internet Explorer, basta entrar em Ferramentas, Opções da Internet, Geral e clicar em Excluir Arquivos. A remoção dos arquivos temporários implica a remoção dos cookies também.

Essa tecnologia funciona da seguinte forma: o servidor de um site, antes de enviar as informações sobre uma página que você visita, envia ao navegador um conjunto de informações que chamamos de "cabeçalho". É justamente aí que a informação e o pedido de armazenamento do cookie são enviados.

Existem dois pontos relacionados a segurança que preocupam os usuários em relação aos cookies. A questão mais crítica é relacionada aos navegadores que suportam a tecnologia, mas contêm falhas de segurança que podem ser exploradas por programadores mal-intencionados.

O segundo ponto se refere ao fato de os cookies serem transportados através da web sem nenhuma criptografia, o que deixa a informação exposta na rede.

Embora muitos digam o contrário, os cookies não representam um grande perigo a privacidade dos internautas. O máximo que um site de comércio eletrônico pode fazer é manter um perfil do visitante e, durante a navegação, apresentar os produtos e serviços mais adequados, embora esta técnica não seja a usual.

Já existem outras maneiras mais eficientes, interessantes e produtivas para se alcançar esse objetivo sem depender de cookies.

Mesmo assim, para os leitores mais precavidos e ressabiados, vale lembrar que os navegadores atuais possuem opções de configuração para aceitar ou barrar a gravação de um cookie.

Para controlar essa opção no Internet Explorer, vá até o menu Ferramentas, clique em Opções de Internet e selecione a guia Segurança. Lá existe o botão Nível personalizado, que permitirá ativar ou desativar os cookies, ou então fará com que o navegador peça sua permissão para aceitar esses arquivos.

Sites relacionados:
www.w3c.org
www.ics.uci.edu/pub/ietf/http/draft-iesg-http-cookies-02.txt
www.lab.eti.br/cartilha.htm

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