Reuters
19/09/2002 - 13h38

Microsoft lança hardware para redes sem fio Wi-Fi

da Reuters, em Seattle (EUA)

A Microsoft, ávida por espalhar seus software e serviços em nas casas de seus usuários, decidiu atacar um novo mercado: o de redes domésticas sem fio.

A maior fabricante mundial de software anunciou hoje que começará a vender dentro de algumas semanas um hardware com a marca Microsoft que permitirá que os usuários conectem seus computadores pessoais e notebooks a redes sem fio, usando o padrão 802.11b, também conhecido como Wi-Fi.

"A visão estratégica geral é de nos envolvermos em tudo que se relacione à visão da Microsoft, de entregar informação a qualquer momento, em qualquer lugar", disse Adam LeVasseur, gerente de produto da divisão de hardware. "Para que isso possa ser levado às casas, precisaremos de uma estrutura de rede instalada".

As redes sem fio estão se tornando parte cada vez mais importante da internet, permitindo que os usuários tenham acesso a e-mail, notícias e informações sem precisarem ficar amarrados a suas mesas.

O problema é que os usuários não acham tão fácil configurar uma rede sem fio, que envolve diversos equipamentos, sistemas de comunicações e ajustes de segurança. Porém, a Microsoft diz ter a resposta para isso.

"No centro de nossa linha de produtos (sem fio) está um software que detecta o hardware e configura automaticamente a rede", disse LeVasseur.

A Microsoft disse que o software tornará fácil para os usuários de seus produtos instalar uma rede sem fio e conectar diversos aparelhos a ela. A companhia anunciou o lançamento de dez produtos:

-Uma base sem fio, que se liga a uma conexão de banda larga para prover acesso à internet a aparelhos sem fio por US$ 149,95.

-Um adaptador sem fio para conectar um computador ou aparelho via porta USB, por US$ 79,95.

-Um adaptador sem fio para notebook, que permite a conexão de laptops e desktops, por US$ 79,95.

-Dois kits compostos de base e adaptador para notebook ou porta USB, por US$ 219,95 cada.

E cinco produtos Ethernet que conectam computadores uns aos outros e à internet por cabo, a preços entre US$ 24,95 e US$ 79,95.

Os produtos terão codificação de dados nativa de 128 bits e também terão controles para os pais limitarem o acesso dos filhos.

A Microsoft, que busca crescimento para além do estagnado mercado de PCs, já vende uma série de dispositivos com sua marca, como teclados, mouses, joysticks e o videogame Xbox.

O console, que deve se tornar uma plataforma on-line de jogos até o final deste ano com o lançamento do serviço Xbox Live, precisa de conexões rápidas com a internet.

Uma vez que a maioria dos usuários deve brincar com o videogame na sala, longe de uma conexão banda larga, as redes sem fio podem se tornar uma solução simples para levar a internet rápida ao console. Apesar disso, LeVasseur afirmou que não há planos da companhia para unir o Xbox aos novos dispositivos sem fio.

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