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20/01/2005 - 09h55

Esqui nos EUA: Lago Tahoe, o 2º mais fundo do país, é point de esquiadores

HELOISA LUPINACCI
Enviada especial a Lake Tahoe (EUA)

O lago Tahoe é o segundo mais fundo dos EUA --e o décimo do mundo. É também o maior lago alpino do país. Cercado de montanhas, a principal característica de sua água é a transparência. Ao longo do dia, as diferentes incidências de luz mudam a cor da água, que varia de um azul-cobalto profundo a tons violáceos.

Há, ao redor dele, uma rota cênica, com paradas nas quais o turista pode observar essa cartela de tons de azul que o Tahoe exibe.

Por ser tão profundo, o lago nunca congela. No auge do inverno, sua temperatura varia de 4,5ºC a 10ºC. Assim como, no verão, sua água também não fica lá muito quentinha: chega a, no máximo, 21ºC.

Isso no raso, pois, a água que está a mais de 183 metros de profundidade tem uma temperatura constante de 4ºC.

O ponto mais profundo do lago fica 501 metros abaixo do nível da água --esse dado é considerado preliminar, pois ainda não há um consenso quanto a essa medição, portanto, ele pode variar de acordo com o método empregado, segundo o Centro de Pesquisas Geológicas dos EUA (USGS). Em média, a profundidade é de 305 metros. O lago tem uma superfície de 495 km2.

Se a água desse balde gigante fosse espalhada, encheria todo o Estado da Califórnia com uma camada de 36 cm de água. O lago abasteceria toda a população norte-americana com 189 litros de água por dia durante cinco anos. E a água que evapora de sua superfície anualmente poderia abastecer a população da Califórnia pelos mesmos cinco anos.

Ao redor desse belo acidente geográfico espalha-se uma dúzia de estações de esqui.

Mas é no verão que o lago ganha vida. É nessa estação que milhares de turistas rumam para lá em busca de esportes náuticos e trilhas.

Meia dúzia

As doze estações ao redor do lago Tahoe são divididas em dois aglomerados: um ao norte, nas cercanias da cidade de Truckee, e outro ao sul, ao redor da cidade de South Lake Tahoe.

As seis maiores e mais equipadas estações --Alpine Meadows, Northstar-at-Tahoe, Squaw Valley, Kirkwood, Sierra-at-Tahoe e Heavenly-- se reuniram na associação Ski Lake Tahoe.

Elas têm perfis diferentes, sendo algumas mais procuradas por famílias, outras com maior área dedicada a profissionais e umas com mais atrativos para a moçada.

Heloisa Lupinacci viajou a convite da associação Ski Lake Tahoe e da American Airlines.

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