Franco-atiradores vão matar cerca de 10 mil dromedários que buscam água na Austrália

Com a seca, animais estão colocando comunidades indígenas em risco, dizem autoridades

Holly Robertson
Sydney (Austrália) | AFP

Franco-atiradores em helicópteros matarão cerca de 10 mil dromedários (Camelus dromedarius) selvagens que se aproximaram de localidades do interior da Austrália em busca de água por causa da seca, colocando os habitantes em risco. 

Manadas de dromedários em busca de água e alimentos colocam em risco as comunidades indígenas nessas áreas, além de causar danos e representar um perigo para os motoristas, segundo as autoridades locais no sul da Austrália. 

Dromedários selvagens na Austrália; 10 mil animais podem ser mortos por causa da seca que atinge o país
Dromedários selvagens na Austrália; 10 mil animais podem ser mortos por causa da seca que atinge o país - Reuters

A Austrália sofreu com o ano mais quente e seco de sua história em 2019, o que causou incêndios florestais devastadores que continuam a consumir certas regiões do país e ocasionar escassez de água em muitas comunidades. 

A matança de dromedários vai durar cinco dias e ocorrerá nos territórios de Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara (APY), uma extensa área administrada por um governo local aborígene (AGL) e localizada no extremo noroeste do sul da Austrália.

É a primeira operação desse tipo no estado.

"Essas manadas em busca de água colocam em risco as comunidades aborígines dos territórios e animais da APY", explicou o comitê-executivo dos territórios da APY em um comunicado.

Água contaminada 

 

O Ministério do Meio Ambiente estadual, que defende o sacrifício dos dromedários, explicou que a seca também causou "sérios problemas ao bem-estar dos animais", pois muitos deles morreram de sede, ou ficaram feridos em confrontos ao competir por fontes de água.

"Em alguns casos, as carcaças de animais mortos contaminaram importantes fontes de água", disse uma porta-voz do Ministério.

Os dromedários foram introduzidos na Austrália na década de 1840 por colonos britânicos para explorar ou transportar mercadorias antes da construção de ferrovias.

Cerca de 20 mil dromedários foram importados da Índia em aproximadamente 60 anos. Uma vez lançados no interior do país (o chamado outback), onde não há predadores naturais, os dromedários se reproduziram e se tornaram uma praga que contamina as fontes de água e ameaça áreas vulneráveis, a flora e a fauna. 

Segundo estimativas oficiais, a Austrália tem mais de um milhão de exemplares nas áreas centrais do deserto, a maior população de dromedários selvagens do mundo.

Nos territórios do APY, os habitantes domam e vendem esses animais selvagens. Essa atividade econômica se tornou impossível, porém, devido ao número de dromedários que se agrupam nas escassas fontes de água.

Essa situação motivou a decisão de eliminar 10 mil dromedários .

O canal público do ABC informou que os dromedários serão abatidos e seus corpos queimados longe das aldeias. 

O número de dromedários  oscilou ao longo das décadas. Calcula-se que havia um milhão na década de 2000, mas a população diminuiu 25% no final da década devido à seca que causou a escassez de água.

Em 2009, as autoridades implementaram um programa para controlar dromedários selvagens, e a população foi reduzida para 300 mil em 2013, após um massacre de helicópteros em uma área de mais de três milhões de quilômetros quadrados.

Outros bichos

Os dromedários não são os primeiros alvos do governo australiano. Outros bichos já causaram um desequilíbrio ambiental e precisaram ser abatidos. Em 2015, o governo do país anunciou que pretendia matar 2 milhões de gatos ferais no país até 2020. O objetivo era preservar espécies que são presas fáceis desses animais, como pequenos mamíferos e pássaros.

Segundo um membro do governo à época, os gatos ferais são “uma praga nociva” e serão aniquilados “humanitariamente” por meio de envenenamento, tiro e iscas. O projeto contava com um investimento inicial de US$ 6,6 milhões, com a maior parte desse valor destinada à erradicação do gato.

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