Nasa prevê início de missão à Lua em fevereiro de 2022

Começo do programa Artemis estava previsto para o final deste ano, mas o calendário foi atrasado

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Washington | AFP

A Nasa anunciou nesta sexta-feira (22) que tentará lançar em fevereiro sua missão tripulada Artemis 1, a primeira etapa do plano dos Estados Unidos para voltar a levar humanos à Lua.

Esta missão crucial, que marcará o início do programa Artemis, estava prevista inicialmente para o fim do ano, e a agência espacial americana esperava poder realizá-la com astronautas em 2024, na Artemis 3. No entanto, o calendário foi atrasado.

A imagem do Orion, nave espacial colocada no topo do foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial (SLS), que completa a montagem para o teste de voo Artemis 1 no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida
A imagem do Orion, nave espacial colocada no topo do foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial (SLS), que completa a montagem para o teste de voo Artemis 1 no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida - Nasa/AFP

A Nasa alcançou um marco importante na quarta-feira, ao acoplar a cápsula de tripulação Orion em seu megafoguete do Sistema de Lançamento Espacial, que agora tem 98 metros de altura dentro do Edifício de Montagem de Veículos no Centro Espacial Kennedy da Nasa, na Flórida.

Após realizar vários testes, será levado à plataforma de lançamento para um teste no fim de janeiro, com a primeira janela de lançamento em fevereiro, afirmaram autoridades a jornalistas.

"O período de lançamento em fevereiro começa no dia 12 e nossa última oportunidade em fevereiro será no dia 27", assegurou Mike Sarafin, chefe da missão Artemis 1.

As próximas janelas serão em março e abril. Estes possíveis períodos de lançamento dependem da mecânica orbital e da posição relativa da Terra em relação ao seu satélite natural.

A previsão é de que a missão dure de quatro a seis semanas. Também decolará uma série de pequenos satélites, conhecidos como CubeSats, para realizar experimentos e demonstrações de tecnologia.

Embora seu atraso seja provável, a Artemis 2 está tecnicamente programada para 2023 e a Artemis 3 para 2024, que marcaria a volta da humanidade à Lua pela primeira vez desde a missão Apolo 17 em 1972.

Segundo a Nasa, entre os astronautas que vão à Lua estarão a primeira mulher e a primeira pessoa não branca a fazer a viagem. A agência espacial americana busca estabelecer uma presença sustentável na Lua e usar as lições aprendidas para planejar uma viagem tripulada a Marte na década de 2030.

Erramos: o texto foi alterado

Em versão anterior, título e chamada na homepage da Folha erraram ao afirmar que a missão em fevereiro de 2022 será tripulada. A viagem com astronautas só ocorrerá em 2024. 

​Por erro de tradução do inglês, a versão anterior do texto usava a expressão "pessoa de cor" para se referir a uma pessoa não branca.

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