Nova York proíbe alegação religiosa para não vacinar crianças

EUA enfrentam surtos de sarampo; escolas exigem imunização de alunos

Nova York | AFP

Confrontados com surtos graves de sarampo e um crescente movimento antivacina, os legisladores de Nova York votaram nesta quinta (14) a proibição de alegações religiosas que permitiriam aos pais evitar a vacinação solicitada pelas escolas.

Após um debate acalorado, a maioria das duas câmaras da legislatura estadual votou a aprovação da medida.

Com o governador Andrew Cuomo planejando assinar o projeto, Nova York se juntará a um grupo de outros estados, incluindo a Califórnia, que proibiram alegações religiosas.

As autoridades declararam o sarampo eliminado nos Estados Unidos em 2000, mas houve 1.022 casos registrados no país neste ano, o pior desde 1992.

Há vários pontos importantes em Nova York e redondezas, particularmente em áreas com grandes comunidades judaicas ortodoxas, como Brooklyn, que registrou 588 casos desde outubro, e Rockland, que relatou 266, que surgiram no ano passado e ameaçam o certificado de erradicação da nação.

Enfermeira prepara vacina tríplice viral (caxumba, sarampo e rubéola) para ser aplicada no centro de saúde de Rockland County, em Nova York
Enfermeira prepara vacina tríplice viral (caxumba, sarampo e rubéola) para ser aplicada no centro de saúde de Rockland County, em Nova York - Johannes Eisele/AFP

Durante semanas, especialistas em saúde pública pediram aos legisladores estaduais que proibissem as alegações religiosas de vacinas, preocupados com o crescente número de pais antivacina, que foram acusados ​​de usar alegações religiosas como pretexto para não vacinar seus filhos.

"O fato é que temos um movimento contra as vacinas e temos que confrontá-lo com informações corretas", disse o senador democrata Shelley Mayer.

"Nós temos uma crise de saúde pública. Eu acredito que a hora é certa, nós temos que fazer a coisa mais difícil."

Dezenas de legisladores votaram contra o projeto, argumentando que a proibição de alegações religiosas pode violar a Primeira Emenda, que protege a liberdade religiosa.

"Uma das coisas que realmente distingue (este país) e nos torna grandes é a Primeira Emenda. Acho que isso é um passo longe demais e uma violação demais das crenças religiosas das pessoas", disse o senador republicano Andrew Lanza.

"Pedir uma autorização do tipo não significa que você vai conseguir", acrescentou, observando que as autoridades ainda poderiam ter negado os pedidos de isenção que julgaram injustificados.

Autoridades da cidade de Nova York começaram a exigir que os residentes nas áreas mais afetadas fossem vacinados a partir de abril, mas a cidade ainda tinha 173 casos naquele mês e 60 em maio.

As escolas também foram autorizadas a afastar os alunos que não haviam sido inoculados, mas isso não impediu o surto de crescer.

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