Descrição de chapéu Futebol americano

Maior perdedor, Vikings desafiam favoritos nos playoffs da NFL

Equipe de Minnesota tenta quebrar escrita de fracassos no futebol americano

S√£o Paulo

Nos √ļltimos 30 anos, o sin√īnimo de fracasso no Super Bowl, a final do futebol americano, atende pelo nome de Buffalo Bills.

A percep√ß√£o pode at√© ser injusta, porque para chegar √† decis√£o √© preciso passar por 16 jogos na temporada regular e mais dois ou tr√™s eliminat√≥rios. De 1990 a 1993, o Bills chegou quatro vezes seguidas ao maior evento esportivo dos EUA. Perdeu todas.

Ninguém é mais grato por isso do que o Minnesota Vikings. Se o Bills não existisse, o time de Minneapolis seria a imagem mais conhecida da derrota. No espaço de sete anos na década de 1970, os Vikings também chegaram quatro vezes ao Super Bowl e foi derrotado em todas. Nunca mais conseguiu ir tão longe.

Na condi√ß√£o de zebra, a equipe tenta agora uma improv√°vel quebra da escrita. Neste s√°bado (11), o time visita o San Francisco 49ers no que pode ser considerada a fase de semifinais da confer√™ncia nacional, um dos dois grupos da NFL.

O vencedor de cada um deles disputa o Super Bowl em 2 de fevereiro, no Hard Rock Stadium, em Miami.

O 49ers fez a melhor campanha da NFC da temporada regular. Entre os classificados para os playoffs, os Vikings tiveram o pior ranking, com 10 vit√≥rias e 6 derrotas. San Francisco ganhou 13 e perdeu 3.

‚ÄúN√£o seria a primeira vez que voc√™s [jornalistas] acabariam surpreendidos por um time com pior ranking‚ÄĚ, disse na semana passada o quarterback dos Vikings, Kirk Cousins.

Desde que os playoffs foram expandidos para 12 equipes, em 1990, duas vezes a sexta e √ļltima franquia  classificada por uma confer√™ncia venceu o Super Bowl. Aconteceu com o Pittsburgh Steelers, em 2005, e o Green Bay Packers, em 2010.

Existe at√© mesmo a possibilidade de que neste ano os sextos colocados da NFC e da AFC (o outro grupo da NFL) se enfrentem na final. O Tennessee Titans, √ļltimo classificado da AFC, enfrenta o favorito Baltimore Ravens tamb√©m neste s√°bado.

O otimismo da zebra ficou maior ap√≥s os Vikings passarem pelo favorito New Orleans Saints no √ļltimo s√°bado (4), na primeira rodada dos playoffs.

O quarterback Kirk Cousins (à esq.) comemora com companheiros de Vikings a vitória sobre o Saints
O quarterback Kirk Cousins (à esq.) comemora com companheiros de Vikings a vitória sobre o Saints - Derick Hingle - 5.jan.20/USA Today Sports

O resultado foi contestado por um empurr√£o do recebedor de Minnesota no defensor no √ļltimo lance da partida. Era o exemplo de jogada que no passado provavelmente prejudicaria os pr√≥prios Vikings, time com quem tudo costuma dar errado.

Como em 1989, quando antes da temporada a franquia parecia destinada a vencer o Super Bowl. O consenso era que faltava apenas mais uma pe√ßa no elenco. Foi quando o gerente-geral acertou uma troca com o Dallas Cowboys para obter o running back Herschel Walker e deu para o rival oito escolhas futuras no draft.

Com elas, a equipe do Texas selecionou jogadores como o tamb√©m running back Emmit Smith e o safety Darren Woodson. Nas sete temporadas seguintes, o Dallas ganhou tr√™s Super Bowls.

Na final da NFC de 2009, com o placar empatado e pouco mais de 2 minutos restantes no √ļltimo per√≠odo, o Saints devolveu a bola para os Vikings, que marchou com ela no ataque at√© a linha de 33 jardas do advers√°rio. J√° era poss√≠vel chutar um field goal (que vale tr√™s pontos) e fechar a vit√≥ria. Foi a√≠ que tudo deu errado.

O time cometeu falta por colocar 12 jogadores em campo (o permitido são 11) e teve de recuar. Mesmo assim, poderia tentar os três pontos. Em vez disso, o quarterback Brett Favre fez um lançamento. Acabou interceptado pela defesa de New Orleans, que ganhou na prorrogação.

‚ÄúO que podemos fazer √© desafiar as expectativas das pessoas. Nenhum time √© imbat√≠vel na NFL. Isso j√° foi mostrado‚ÄĚ, definiu o t√©cnico Mike Zimmer.

Apesar da confian√ßa, para surpreender Vikings e Titans ter√£o de desafiar tamb√©m uma tend√™ncia nos √ļltimos anos.

O √ļltimo time que jogou o wild card (a primeira rodada dos playoffs, em que os dois times de melhor campanha de cada confer√™ncia n√£o participam) e avan√ßou ao Super Bowl foi o Ravens, em 2012. A equipe com mais vit√≥rias na temporada regular pela NFC ou AFC chegou √† final da NFL nos √ļltimos seis anos.

Pelo sistema de classifica√ß√£o da liga, cada confer√™ncia tem 16 times divididos em 4 divis√Ķes. Avan√ßam para os playoffs o vencedor de cada uma delas e as outras duas equipes de melhor campanha.

Jogos dos playoffs neste final de semana

Todas as partidas ser√£o transmitidas pela ESPN

S√ĀBADO (11)
18h35 - San Francisco 49ers x Minnesota Vikings
22h15 - Baltimore Ravens x Tennessee Titans

DOMINGO (12)
17h05 - Kansas City Chiefs x Houston Texas
20h40 - Green Bay Packers x Seattle Seahaws

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