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11/10/2006 - 19h33

Choque de avião contra prédio em NY mata atleta dos Yankees

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da Folha Online

O choque de um pequeno avião contra um edifício residencial de 50 andares em Upper East Side, na ilha de Manhattan (Nova York), matou ao menos duas pessoas, disse o prefeito Michael Bloomberg.

Um dos mortos é o lançador do time de beisebol Yankees, Cory Lidle, 34, que supostamente pilotava a aeronave e viajava com um instrutor de vôo.

26.set.2006/Efe
Cory Lidle, 34, lançador dos Yankees, que morreu nesta quarta-feira em NY
O passaporte do atleta, que nasceu em 22 de março de 1972, foi encontrado próximo a um corpo carbonizado, que estava dentro de um pedaço da aeronave que caiu na rua após o choque. Lidle tinha brevê de piloto havia um ano.

A morte de Lidle foi confirmada no site dos Yankees.

Lidle, cujo time foi eliminado no último sábado da liga principal de beisebol americano pelo Detroit Tigers, disse a repórteres, no domingo, que planejava voar para sua casa na Califórnia nesta quarta-feira, acrescentando que o vôo levaria cerca de 15 horas, mas que pretendia parar ao menos duas vezes. Uma das paradas seria no Arizona.

Segundo a rede de TV CNN, o avião, um Cirrus SR20, decolou do Estado de Nova Jersey às 14h30 (15h30 de Brasília) desta quarta-feira. As causas do acidente ainda são desconhecidas, mas testemunhas informaram que o piloto perdeu o controle do avião antes de se chocar contra o prédio.

Logo após o choque do avião, o FBI [polícia federal americana] descartou indicação de ato terrorista, mas a Casa Branca disse que trabalhava com todas as possibilidades.

Aviões militares sobrevoam regiões dos EUA por precaução, mas o governo não elevou o alerta de segurança do país. Todos os aeroportos americanos funcionam normalmente.

Reuters
Prédio fica em chamas após avião colidir em Nova York; duas pessoas morrem em acidente
Há exatamente um mês, os EUA lembraram o pior ataque terrorista contra o país, quando aviões comandados por seqüestradores atingiram o World Trade Center, em Nova York, e o Pentágono, nas cercanias de Washington. O ataque deixou cerca de 3.000 mortos.



Imagens de TV mostravam janelas em chamas em dois andares do edifício The Belaire, que tem ao menos 50 andares e fica na rua 72, perto do East River. Os Bombeiros controlaram as chamas em 45 minutos.

O avião, um monomotor, atingiu o 20º andar do prédio, na zona leste de Manhattan --cerca de 2,4 km da sede da ONU.

A colisão causou um forte barulho. Pedaços de vidro e escombros se espalharam pelas ruas vizinhas. Parte do combustível do avião vazou após o choque, gerando focos de incêndio em ruas próximas ao edifício.

"Uma multidão assiste à cena, com helicópteros e carros de polícia no local", afirmou Sandy Teller, que observava a cena da janela de seu apartamento na região. "Dezenas de ambulâncias, bombeiros e equipes de resgate foram para o local", afirmou.

Moradores foram retirados do local. O tráfego foi interrompido e a região isolada. Não houve registro de caos, apenas acúmulo de pessoas curiosas na região da rua 72.

O edifício, construído na década de 80, possui 183 apartamentos, muitos dos quais vendidos por mais de US$ 1 milhão.

Acidentes de helicóptero são comuns na ilha de Manhattan. Em junho de 2005, uma aeronave caiu no East River, a poucos quarteirões da sede da ONU, sem deixar feridos.

Três dias antes, um segundo helicóptero que levava seis turistas estrangeiros para um sobrevôo em Manhattan também caiu no East River poucos minutos depois de decolar, ferindo quatro passageiros.

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