Reuters
18/07/2002 - 15h14

Máquinas de escrever raras viram paixão de colecionadores

da Reuters, em Nova York (EUA)

Os computadores substituíram as barulhentas máquinas de escrever nas mesas de trabalho, mas esses antiquados instrumentos continuam regiamente instalados nos corações de uma base pequena mas crescente de colecionadores.

A maior parte das velhas máquinas de escrever pode ser comprada por entre US$ 10 e US$ 25 em mercados de produtos usados e na internet, e os preços dos melhores e mais raros exemplares da velha tecnologia têm disparando nos últimos 20 anos.

"Uma Scholes & Glidden, a primeira máquina de escrever patenteada, que chegou ao mercado em 1873, tem preço de cerca de US$ 20 mil, comparado a apenas US$ 500 a US$ 1.000 no começo da década de 80", diz Mike Brown, editor do site Typex (www.geocities.com/typewriterexchange).

"Há mais gente envolvida agora. O fenômeno se globalizou", disse.

Muitos colecionadores têm uma conexão orgânica com as máquinas de escrever, devido às suas profissões, como por exemplo os escritores, os técnicos de manutenção e os trabalhadores do setor de máquinas para escritório.

"Há um certo romantismo que se perdeu", diz Anthony Casillo, um antigo técnico de manutenção de máquinas de escrever cujo caso de amor com elas começou 12 anos atrás (www.typewritercollector.com).

No site de leilões virtuais eBay, havia ofertas de até US$ 4,6 mil por uma rara máquina de escrever tipográfica Cash —produzida entre 1892 e 1895—, cinco horas antes do encerramento do leilão.

Uma máquina de escrever Lambert em condições de funcionamento, com um teclado circular parecido com um disco gigante de discagem telefônica, foi vendida por US$ 705 ontem.

"É o charme daquilo que é mecânico, a ação e a reação instantânea que você consegue de uma tecla e não consegue do computador, o som, a engenhosidade mecânica, algo que não se vê mais porque hoje tudo é digital."

Casillo, que se inclui entre os 200 colecionadores "sérios" de máquinas de escrever dos Estados Unidos, tem cerca de 400 máquinas, a maioria delas do período entre o século XIX e a Primeira Guerra Mundial.

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