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Mi historia: una abogada brasileña defiende a inmigrantes centroamericanos en Estados Unidos

26/06/2015 - 14h30

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ALEXANDRE SOARES
COLABORACIÓN PARA FOLHA, EN NUEVA YORK

La abogada brasileña Natália Santanna, de 30 años, vive en Estados Unidos desde los 18 años y trabaja con derecho migratorio: defiende a familias de inmigrantes indocumentados de América Central que huyen de la violencia de sus países y son ubicados en centros de detención en el sur de Estados Unidos.

Santanna relató a Folha lo que vio durante su visita a uno de estos centros, en el estado de Nuevo México.

Lea abajo su testimonio.

Fue en el verano de 2013 que me di cuenta de lo que estaba sucediendo.

Comenzaron a aparecer noticias de que miles de inmigrantes, muchos de ellos menores de edad, estaban huyendo de la violencia en América Central y buscando refugio en Estados Unidos. Cuatro de los cinco países con las más altas tasas de homicidios en el mundo están en esa región.

El verano pasado, quedé decepcionada con la respuesta del gobierno a esa crisis. El presidente Barack Obama decidió retomar la detención de las familias.

La mayor parte de esas personas fue llevada a un nuevo centro de detención en Artesia, Nuevo México. En las primeras cinco semanas en que el centro funcionó, deportaron a 200 personas. Para muchas de ellas, el regreso a su país era una sentencia a muerte.

Pertenezco a la American Immigration Lawyers Association (AILA) y recibí un correo electrónico diciendo que estaban organizando un grupo de voluntarios para defender a esos inmigrantes. Siempre hice trabajo voluntario y todavía acepto clientes ad honórem. Decidí que tenía que ir.

El centro era como una pequeña ciudad de tráileres de metal, pero en verdad era una penitenciaría, con alambre de púa, puestos de control y mucha seguridad.

Pasamos por un lago sucio, con mosquitos, y uno de los agentes dijo, en tono de broma: "¡Aquí es el resort!". Nos llevaron hasta un lugar donde íbamos a encontrarnos con las familias. Nunca había visto nada así, había solamente mujeres y niños.

Como no estaban habituados a la comida que les servían, estaban flacos. Muchos niños estaban enfermos, con gripe. Estaban apáticos. Nunca había visto niños en ese estado. De acuerdo con la ley, el gobierno tiene que garantizar la ida de los niños a la escuela, pero eso no ocurría.

Una de las mujeres que me contó su historia huyó de Guatemala con sus tres hijos: uno de 11 años, una niña de cuatro años y un bebé de menos de un año. Había sido amenazada por una pandilla. Era una de las primeras personas que había llegado al centro y estaba allí hacía tres meses.

Cuando fuimos al tribunal, nos dijeron que no había intérprete ese día y pospusieron la cita. La mujer no entendió lo que decían, porque habían hablado en inglés. Cuando le expliqué, comenzó a llorar.

Otra mujer que representé, de Honduras, tenía un hijo de cuatro años, que estaba enfermo y no paraba de toser. Ella era víctima de violencia de género. Su compañero abusaba de ella todos los días. Cuando la mujer intentó separarse, él amenazó con matarla. Ella trató de hacer la denuncia a la policía pero le dijeron que no podían hacer nada. Entonces huyó.

Estuve en el centro por una semana. Me fui con la sensación de que hay mucho más por hacer. A comienzos de este año, el gobierno cerró el centro de Artesia, pero abrió uno nuevo en Dilley, Texas. Hacia allí voy como voluntaria. Es un trabajo realmente importante. Creo que estamos haciendo la diferencia.

Traducido por NATALIA FABENI

Lea el artículo original

Arquivo pessoal
Natália Santanna (30) es una abogada brasileña y defiende a inmigrantes centroamericanos en EE.UU.
Natália Santanna (30) es una abogada brasileña y defiende a inmigrantes centroamericanos en EE.UU.

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