Descrição de chapéu BBC News Brasil

O ativista que criou uma identidade falsa para se infiltrar em grupos racistas nos EUA e Europa

Homens de camisas pretas, alguns deles com paus e escudos de pl√°stico, chegam a protesto em Charlottesville
Um grupo de ativistas de extrema direita chamado Alt-right protestou em defesa de uma est√°tua em Charlottesville, nos EUA - Getty images

Patrik Hermansson chegou cedo ao Emancipation Park de Charlottesville, em Virginia, nos Estados Unidos, naquele 12 de agosto de 2017.

Ali, ele se juntou a um grupo de ativistas de extrema-direita chamado alt-right (direita alternativa, em inglês), que protestavam contra a retirada da estátua de Robert E.Lee, um líder dos confederados durante a guerra civil americana, de um parque na cidade.

Ele se viu no meio da multidão quando a polícia considerou a manifestação ilegal e começou a dispersá-la - foi testemunha de algumas brigas e chegou a ser atacado com gás de pimenta por um manifestante antifascista.

Depois, se afastou dali e achou que iria descansar. Foi a√≠ que veio outro protesto, este de pessoas que eram contra a manifesta√ß√£o dos supremacistas brancos. Patrik parou para ver ‚ÄĒe foi quando um carro saiu desgovernado em dire√ß√£o √† multid√£o.

"Ele foi passando pelas pessoas, ficou a uma dist√Ęncia de cinco ou dez metros de mim", lembra.

Uma mulher, Heather Heyer, morreu atropelada e 35 pessoas ficaram feridas. O motorista responde a vários crimes, incluindo homicídio.

Esse ato de viol√™ncia em Charlottesville colocou a emergente subcultura dos alt-right sob os holofotes ‚ÄĒeles s√£o um conjunto de nacionalistas, tradicionalistas, obcecados pela ra√ßa, comprometidos e simpatizantes de Donald Trump. Costumam se unir pela internet.

√Č um subgrupo de extrema-direita que muitas vezes se autoproclama "vanguarda pol√≠tica". Os cr√≠ticos, por√©m, afirmam que eles s√£o apenas "fascistas que aprenderam a usar as redes sociais".

Patrik Hermansson aparece em uma foto em uma rua; ao fundo aparece um arranha-céu e um semáforo
Patrik Hermansson conta que sua origem sueca o ajudou a ganhar a confiança dos ultradireitistas - Hope not Hate

DENTRO E FORA DA REDE

Àquela altura, Patrik Hermansson já conhecia suficientemente o grupo para refletir sobre o que aconteceu em Charlottesville e seu impacto.

Ele estava infiltrado em grupos de extrema-direita da Europa e dos Estados Unidos h√° um ano.

"Na verdade, é um processo simples", diz Hermansson, referindo-se à missão que estava cumprindo para grupo antirracismo Hope not Hate.

"Você começa criando uma identidade nova, baseada no que você acredita que eles irão gostar e no que eles têm interesse em atrair para a organização", explicou.

"Depois, você se aproxima de outro cara interessado na extrema-direita pela internet e pronto".

A Hope not Hate publicou há pouco tempo um estudo que concluía que grupos tradicionais de ultradireita já não eram mais tão numerosos como antes. Mas eles foram aos poucos substituídos por grupos criados na internet.

Paramédicos e ativistas socorrem vítima de atropelamento durante protesto contra manifestação de extrema-direita em Charlottesville, nos EUA
Um carro atropelou dezenas de pessoas que se manifestavam contra o protesto da Alt-right em Charlottesville - uma pessoa morreu - Getty Images

Ent√£o n√£o haveria estrat√©gia melhor para Patrik se aproximar desses grupos que n√£o pelas redes sociais. Ele se fingiu de estudante de interc√Ęmbio em Londres e foi em frente com o plano.

"Queria um perfil acadêmico, porque sabia que eles tinham interesse em ter estudantes por perto", contou.

A origem sueca também ajudou.

Entre os grupos que ele frequentou, havia muitos neonazistas, admiradores de fascistas dos anos 1930 e 1940 que idolatravam os suecos, a quem consideram "uma versão não corrompida da raça ariana".

"Eles achavam que o povo escandinavo era o de raça mais pura", afirma. "Claro que isso é um mito, mas eles me diziam: vocês são da raça original", relatou o jovem.

Depois dos primeiros contatos pela internet, ele foi conhec√™-los pessoalmente. O primeiro encontro aconteceu em uma pequena concentra√ß√£o a favor do "brexit" (a sa√≠da do Reino Unido da Uni√£o Europeia), no outono de 2016. Pouca gente estava l√° ‚ÄĒe poucos eram radicais.

"N√£o foi um ato muito extremo", recorda.

Mas entre os participantes havia perfis muito radicais, como o organizador de um grupo que Patrik estava pesquisando: o London Forum.

Esta organização recebe pessoas que negam a existência do Holocausto e que são favoráveis a uma "teoria da conspiração".

"O London Forum é formado por muitas pessoas que se preocupam apenas com seu país e com seu futuro demográfico. Pessoas que querem mostrar que não concordam com a agenda da sociedade multirracial e multicultural imposta, agenda que ameaça destruir nossa identidade de uma maneira irreversível", disse um porta-voz do grupo, em um comunicado.

Grupo de manifestantes antifascistas gritam palavras de ordem durante manifestação em Charlottesville; à frente um homem com um lenço no pescoço e um pau na mão e imediatamente atrás outro, com um lenço quadriculado envolvendo o rosto e óculos de proteção, levanta o punho fechado
Manifestantes antifascistas em Charlottesville, no ano passado - Getty Images

Não há indícios de que esse grupo tenha se envolvido em nenhum ato terrorista.

Para se aproximar ainda mais, Patrik virou o professor de sueco do seu contato no London Forum e os primeiros encontros com ele o levaram a ter uma ideia melhor do que era esse grupo de extrema-direita.

SUPREMACISTAS

"Algumas pessoas pensam que o mais difícil nesse processo é o medo. Mas você raramente se assusta", disse o ativista. "O estresse é o que você tem que aguentar diariamente. Você passa a ter duas vidas que não podem se cruzar de maneira alguma".

Segundo Patrik, as pessoas dos grupos de ultradireita com as quais interagiu t√™m muitas posi√ß√Ķes diferentes, desde aqueles que falam abertamente sobre genoc√≠dio e glorifica√ß√£o de Hitler, at√© as vers√Ķes mais "tranquilas".

"Aqueles que veem a violência como necessária, mas que não necessariamente acreditam que ela seria algo bom", explica.

Patrik foi convidado a frequentar reuni√Ķes nos Estados Unidos, onde acabou participando de um churrasco com os ultradireitistas ‚ÄĒat√© virou palestrante em um evento.

"Estive nessa situação complexa de ter que me dirigir a uma centena de supremacistas brancos de uma forma que eu me sentisse confortável", contou.

Patrik Hermansson aparece em duas selfies em protestos diferentes, um no Reino Unido, e outro em um local n√£o identificado
Patrik Hermansson chegou a fazer parte do n√ļcleo do movimento Alt-right - Hope not Hate

"Falei em termos bem gen√©ricos sobre como a esquerda oprime a direita e sobre como est√° se infiltrando nela. Fui muito ir√īnico. Simplesmente usei essa ideia de que os de extrema-direita s√£o as v√≠timas", afirmou.

'NUNCA SENTI TANTO NOJO'

Logo, chegou a Charlottesville. "Nunca senti tanto nojo na minha vida", disse Patrik.

"Durante um ano, eu tinha ouvido essas ideias e esses discursos violentos, esses chamados para a a√ß√£o e, muita gente, incluindo eu mesmo, n√£o dava import√Ęncia. A gente dizia: essas pessoas falam de maneira violenta e t√™m ideias agressivas, mas n√£o v√£o partir para a a√ß√£o".

"Mas depois você se dá conta de que são tantos e que, mesmo que a maioria não parta para a ação, sempre haverá um ou outro mais doido que pode fazer o que fizeram em Charlottesville", disse.

Em um relatório recente, o Centro Legal para a Pobreza do Sul (SPLC), atribuiu mais de 40 assassinatos e mais de uma centena de feridos a pessoas ligadas ao alt-right.

Três homens brancos vestidos de preto fazem a saudação nazista em um protesto de grupos de extrema-direita
Mais de 40 assassinatos foram atribuídos ao Alt-right apenas no ano passado. - AFP

A maioria desses episódios violentos aconteceu em 2017.

Patrik encerrou sua experi√™ncia no grupo pouco mais de um m√™s depois dos protestos em Charlottesville. Um relato do que ele viveu nesse per√≠odo foi publicado no jornal The New York Times. Como era de se esperar, suas revela√ß√Ķes geraram uma rea√ß√£o violenta por parte daqueles que haviam confiado nele.

"Já que participei de vários grupos e contatei várias pessoas, muitas delas começaram a desconfiar umas das outras. E com razão", afirma.

"Eles me enviaram amea√ßas, porque sabiam que eu tinha chegado ao n√ļcleo deles. Cheguei a falar em f√≥runs desses grupos e a aprovar novos membros", contou.

Hoje, Patrik ainda trabalha como pesquisador para Hope not Hate e garante que √© "reconfortante" olhar de longe os extremistas que um dia estudou de t√£o perto. "Aprendi muito. Estou mais motivado para seguir os trabalhos, e aquela temporada infiltrado √© muito √ļtil para o que eu fa√ßo hoje."

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