Tempestade Florence já causou 16 mortes e cidades decretam toque de recolher

Autoridades da Carolina do Norte dizem que rios terão inundações prolongadas

Wilson, Carolina do Norte | Reuters

A tempestade Florence continua levando chuvas à Carolina do Norte neste domingo (16). De acordo com as autoridades dos Estados Unidos, há ao menos 16 mortos.

​Florence, que atingiu o estado como furacão na sexta (14), se enfraqueceu para depressão tropical na manhã de domingo.

O máximo de chuva registrado até agora é de 86 cm em Swansboro, Carolina do Norte, um novo recorde para um único furacão na região. O recorde anterior era de 61 cm, do furacão Floyd, que matou 56 pessoas em 1999, disse Bryce Link, meteorologista do DTN Marina Weather, serviço privado de previsões.

Mais de 900 pessoas foram resgatadas das enchentes e 15 mil permaneceram em abrigos, disse o governador Roy Cooper em entrevista coletiva neste domingo.

Pelo menos 10 pessoas morreram até agora por causa da tempestade na Carolina do Norte, incluindo uma mãe e uma criança mortas pela queda de uma árvore, disseram autoridades locais. Cinco morreram na Carolina do Sul, incluindo uma mulher que bateu seu carro contra uma árvore caída.

Enquanto as autoridades resgatavam pessoas de barco e transportavam 50 pessoas ilhadas na Carolina do Norte, também houve relatos de saques.

Cinco pessoas foram presas por invadirem uma loja da Dollar General, disse o departamento de polícia de Wilmington, que impôs um toque de recolher noturno.

“Isso ainda é uma tempestade catastrófica e que ameaça a vida”, disse Zack Taylor, meteorologista do Centro de Previsões Climáticas do Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA.

“Já caíram de 50 a 76 centímetros de chuva em partes das Carolinas, com mais por vir”, disse ele. “E muitos dos rios verão inundações prolongadas.”

Em Fayetteville, cidade da Carolina do Norte com cerca de 210 mil pessoas, autoridades pediram que milhares de moradores próximos aos rios Cape Fear e Little River deixassem suas casas até a tarde de domingo, por conta do risco de inundação.

“Se você está se recusando a sair durante a retirada obrigatória, você precisa fazer coisas como notificar seus familiares legais pois a perda de vida é muito, muito possível”, disse o prefeito Mitch Colvin em coletiva de imprensa no sábado (15). “O pior ainda está por vir”, acrescentou ele.

Cerca de 641 mil casas e negócios estavam sem energia no domingo na Carolina do Norte, Carolina do Sul e estados vizinhos, abaixo do pico de quase 1 milhão.

Em New Bern, a cerca de 145 quilômetros a noroeste de Wilmington, na confluência de dois rios, o Florence varreu a cidade de 30 mil habitantes e deixou o centro da cidade debaixo d’água. Autoridades também decretaram toque de recolher na cidade.

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