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Quem é Qassim Suleimani, o general iraniano morto em ataque aéreo dos EUA em Bagdá

Morte de militar causou reação internacional e agravou tensões no Oriente Médio

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Um ataque aéreo dos Estados Unidos ao aeroporto de Bagdá, no Iraque, matou no início desta sexta-feira (3) o general iraniano Qassim Suleimani, um dos homens mais poderosos do país persa.

Suleimani, de 62 anos, liderou as operações militares iranianas no Oriente Médio como comandante da Força Quds, unidade de elite da Guarda Revolucionária do Irã.

O general Qassim Suleimani comandava operações militares iranianas no Oriente Médio
O general Qassim Suleimani comandava operações militares iranianas no Oriente Médio - AFP

Ele foi morto quando sua comitiva deixava o aeroporto de Bagdá, junto a integrantes de uma milícia iraquiana aliada do Irã, em um bombardeio ordenado pelo presidente dos EUA, Donald Trump.

O ataque aconteceu poucos dias após manifestantes invadirem a embaixada dos EUA em Bagdá, entrando em confronto com as forças americanas no local. E, de acordo com o Pentágono, Suleimani teria aprovado os ataques à embaixada.

Os manifestantes protestavam contra o bombardeio, no domingo passado, a bases do grupo Kataeb Hezbollah no Iraque e na Síria, em que pelo menos 25 pessoas morreram.

Os EUA afirmaram, por sua vez, que a ofensiva de domingo fora uma resposta a um ataque de míssil contra uma base militar no Iraque que matou um civil americano na sexta-feira passada.

O fato é que o assassinato do general representa uma escalada drástica nas tensões entre Washington e Teerã.

O líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, já afirmou que "uma vingança severa aguarda os criminosos" por trás do ataque. Ele também anunciou três dias de luto nacional.

Quem era Qassim Suleimani?

O major-general Qassim Suleimani era visto como a segunda pessoa mais poderosa do Irã, depois do aiatolá Khamenei.

Carismático e muitas vezes evasivo, o comandante de cabelos grisalhos era reverenciado por alguns, odiado por outros, além de motivo de mitos e memes nas redes sociais.

Ele ganhou os holofotes nos últimos anos após uma vida inteira nas sombras, dirigindo operações secretas para alcançar fama e popularidade no Irã, se tornando objeto de documentários, reportagens e até músicas pop.

Soleimani era considerado próximo do líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei
Suleimani era considerado próximo do líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei - EPA

De acordo com a correspondente da BBC Lyse Doucet, ele era visto como o mentor dos planos mais ambiciosos do Irã no Oriente Médio, e como o verdadeiro ministro das Relações Exteriores do país em questões de guerra e paz.

Desde 1998, Suleimani liderava a Força Quds —unidade de elite da Guarda Revolucionária do Irã, que administra operações clandestinas no exterior.

A influência da Força Quds pode ser observada nos conflitos na Síria, onde aconselhou as forças leais ao presidente Bashar al-Assad e armou milhares de milicianos xiitas muçulmanos lutando ao lado deles, e no Iraque, onde apoiou um grupo xiita paramilitar que ajudou a combater o Estado Islâmico.

Esses conflitos transformaram o outrora recluso general Suleimani em uma espécie de celebridade no Irã.

"Ele é considerado como principal arquiteto da guerra do presidente Bashar al-Assad na Síria, do conflito em curso no Iraque, da luta contra o Estado Islâmico e de muitas outras batalhas", diz Doucet.

Soleimani (à esquerda) durante ofensiva contra militantes do Estado Islâmico em 2015
Suleimani (à esquerda) durante ofensiva contra militantes do Estado Islâmico em 2015 - Reuters

Para os EUA, no entanto, o comandante e demais integrantes da Força Quds são terroristas, responsáveis pela morte de centenas de militares americanos.

O presidente Trump, que estava na Flórida no momento do ataque, publicou a imagem da bandeira americana no Twitter logo depois que o bombardeio foi noticiado.

Um comunicado divulgado pelo Pentágono afirma que o general Suleimani "estava desenvolvendo ativamente planos para atacar diplomatas e militares americanos no Iraque e em toda a região".

"Este ataque teve como objetivo impedir futuros planos de ataque iranianos", acrescentou a nota.

Neste contexto, a morte de Suleimani representa um momento decisivo no que já é uma grave crise entre o Irã e os EUA e seus aliados.

"É esperada uma escalada (da tensão) e a retaliação parece certa, colocando uma região já volátil em uma rota ainda mais perigosa", avalia Doucet.

Como foi o ataque

O general Suleimani e integrantes das Forças de Mobilização Popular do Iraque, milícia apoiada pelo Irã, estavam deixando o aeroporto de Bagdá em dois carros quando foram atingidos por um ataque de drone dos EUA perto de uma área de cargas, segundo relatos da imprensa americana.

Comboio do general Soleimani foi alvo de ataque de drone quando deixava o aeroporto
Comboio do general Suleimani foi alvo de ataque de drone quando deixava o aeroporto - Reuters

Vários mísseis teriam atingido o comboio, e acredita-se que pelo menos cinco pessoas tenham morrido no ataque.

A Guarda Revolucionária do Irã informou que o líder das Forças de Mobilização Popular do Iraque, Abu Mahdi al-Muhandis, está entre os mortos.

O Pentágono justificou, em comunicado, o ataque:

"Sob a ordem do presidente, os militares dos EUA tomaram medidas defensivas decisivas para proteger os americanos no exterior, matando Qassim Suleimani", diz trecho da nota.

"Os Estados Unidos vão continuar a tomar todas as medidas necessárias para proteger nosso povo e nossos interesses onde quer que estejam ao redor do mundo".

Reação do Irã

O ministro das Relações Exteriores do Irã, Javad Zarif, classificou o ataque como "ato de terrorismo internacional", tuitando que os EUA "são responsáveis ​​por todas as consequências de seu aventureirismo desonesto".

​Mohsen Rezaei, ex-comandante da Guarda Revolucionária, afirmou que o Irã vai se "vingar vigorosamente dos EUA".

Um porta-voz do governo iraniano anunciou que o principal órgão de segurança do país se reuniria em poucas horas para discutir o "ato criminoso do ataque".

"O Irã e as outras nações livres da região vão se vingar desse crime horrível cometido pela América criminosa", disse o presidente do Irã, Hasan Rouhani, em comunicado.

A morte de Suleimani "redobrou a determinação da nação do Irã e de outros países livres de resistir ao bullying americano", acrescentou.

Reação internacional

O primeiro-ministro do Iraque, Adel Abdul Mahdi, condenou o "assassinato" do general Suleimani como uma "escalada perigosa" das tensões regionais, enquanto a Rússia o considerou um "passo imprudente" dos EUA.

O grupo Hezbollah, apoiado pelo Irã, no Líbano, pediu vingança, por sua vez, à morte do general. E o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, interrompeu uma viagem à Grécia após a notícia do bombardeio.

Já em Washington, altos membros do Partido Republicano, do presidente Trump, receberam bem a notícia. O parlamentar Kevin McCarthy disse, por exemplo, que o ataque foi uma "demonstração de determinação e força".

Mas os democratas foram críticos ao bombardeio. A presidente da Câmara dos Representantes, Nancy Pelosi, afirmou que a medida arriscou "uma escalada perigosa" da tensão e sugeriu que o Congresso deveria ter sido consultado.

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