Descrição de chapéu The Wall Street Journal Eleições EUA 2020

Democratas moderados se unem em torno de Biden antes da Super Terça

Senadora Amy Klobuchar desiste da corrida presidencial e vai apoiar o ex-vice-presidente

Tarini Parti Ken Thomas Eliza Collins
Washington | The Wall Street Journal

A ala moderada do Partido Democrata está se consolidando em torno do ex-vice-presidente Joe Biden antes da Super Terça.

Nesta segunda-feira (2), a senadora Amy Klobuchar, de Minnesota, desistiu da corrida presidencial e vai apoiá-lo.

O novo campo embaralhado coloca Biden pela primeira vez em rota de colisão com o ex-prefeito de Nova York Michael Bloomberg, cuja campanha confirmou na segunda que ele continuará na disputa.

Os dois estão se colocam como o candidato capaz de barrar o senador Bernie Sanders, de Vermont, primeiro colocado no campo democrata progressista e que continua liderando as pesquisas em estados com muitos delegados.

O ex-vice-presidente Joe Biden discursa em evento de campanha em Houston, no Texas
O ex-vice-presidente Joe Biden discursa em evento de campanha em Houston, no Texas - Elizabeth Frantz/Reuters

Os fatos têm ajudado Biden desde sua vitória arrasadora na Carolina do Sul no sábado (29). O ex-prefeito de South Bend, em Indiana, Pete Buttigieg abandonou a corrida no domingo e pretende apoiar Biden na segunda à noite no Texas, segundo uma pessoa que conhece seus planos.

O ex-líder da maioria no Senado Harry Reid disse também na segunda que apoia Biden.

"Os democratas precisam de um candidato capaz de reunir a maior e mais diversificada coalizão possível para derrotar Trump e liderar nosso país depois do trauma da Presidência de Trump", disse Reid. "Esse candidato é Joe Biden."

Biden, que faz campanha no Texas antes da primária no estado, não citou apoios, mas disse que os democratas enfrentam uma dura escolha em uma série de disputas próximas.

"O momento de escolher um caminho a seguir chegou para nosso partido, talvez mais cedo do que as pessoas previam, mas chegou", disse ele na Universidade do Sul do Texas, instituição historicamente negra em Houston.

A rápida consolidação moderada por trás de Biden também ficou evidente entre alguns dos mais conectados doadores do partido.

A campanha de Buttigieg coletou cerca de US$ 100 milhões antes que ele encerrasse sua pré-candidatura no domingo à noite, fazendo dele um dos maiores angariadores na primária.

Agora, alguns de seus principais financiadores, incluindo o criador de fundos de investimentos Orin Kramer e o deputado Don Beyer, da Virgínia, estão apoiando Biden.

Biden e Bloomberg cortejam os eleitores moderados e negros em estados do sul, como Carolina do Norte, Tennessee e Alabama, esperando conquistar delegados suficientes para a convenção nacional e conter a ascensão de Sanders.

Bloomberg não competiu em nenhum dos estados que votaram em fevereiro, por isso na terça —quando 14 estados irão às urnas— será o primeiro teste de se os US$ 620 milhões que ele gastou em apenas três meses estão compensando.

Em uma entrevista coletiva organizada às pressas em Utah na segunda, Sanders criticou o que chamou de esforços do establishment democrata para se consolidar contra ele, incluindo anúncios divulgados de um novo grupo externo, o Big Tent Project, que disse estar gastando quase US$ 4 milhões em anúncios digitais em nove estados da Super Terça para criticar o histórico do senador de Vermont.

"Para mim está claro que a elite corporativa está ficando muito, muito nervosa com nossa campanha e vai fazer tudo o que puder, de todas as maneiras, para tentar nos deter", disse Sanders a repórteres que viajavam com ele em Salt Lake City.

Sanders pediu que o grupo, que não precisa revelar seus doadores, "tenha coragem e se apresente". "As pessoas que os veem têm o direito de saber."

Buttigieg e seus assessores disseram a substitutos que ele estava desistindo porque não queria ajudar Sanders a conseguir a nomeação. "Estou chocado com isso", brincou o senador em resposta.

"Há um esforço enorme tentando parar Bernie Sanders que não é segredo para ninguém nesta sala. O establishment corporativo está se unindo. O establishment político está se unindo, e eles farão tudo", disse.

Seus comentários vieram pouco antes de os assessores de Klobuchar confirmarem os planos dela de abandonar a disputa.

A senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, que não conseguiu um delegado para a convenção do partido desde as prévias em Iowa em 3 de fevereiro, até agora indicou que pretende continuar na disputa.

Ela foi apoiada pela Emily's List, influente grupo de mulheres democratas, horas depois de Klobuchar desistir. E Warren deverá fazer um discurso na segunda à noite em Los Angeles.

Em uma escala da campanha na Virgínia na segunda, Bloomberg disse que falou com Buttigieg e Klobuchar. "Senti pena deles, mas eu estou nisto para vencer", afirmou.

Os eleitores agora têm pouco tempo para avaliar as mudanças, e os principais candidatos e seus aliados não estão demorando para atacar os adversários democratas enquanto apresentam suas últimas propostas.

Bloomberg foi atrás de Sanders em um discurso na Comissão de Assuntos Públicos Israel-EUA (Aipac na sigla em inglês) na segunda de manhã.

"Infelizmente, nem todos os meus colegas democratas nesta corrida participaram da conferência da Aipac. Um deles, o senador Sanders, passou 30 anos boicotando esse evento", disse. "E como vocês já sabem ele chamava a Aipac de plataforma racista. Bem, vou lhes dizer: ele está totalmente errado."

Bloomberg também disse em uma entrevista recente ao Wall Street Journal que Biden não tinha experiência executiva, apesar de ter sido vice-presidente de Obama durante oito anos.

"Ele não tem qualquer experiência no trabalho de um presidente", disse Bloomberg. "Ele sempre diz que Obama e ele, sim, corriam como um time, mas é Obama e seu chefe de gabinete que fazem essas coisas, e o trabalho de Joe era outro."

A equipe de Biden trouxe à tona as antigas críticas de Bloomberg a Obama e salientou o papel do ex-vice-presidente na aprovação da Lei de Acesso à Saúde, a Lei de Recuperação e a proibição das armas de assalto.

Seus aliados tentaram incentivar os eleitores negros a se comprometerem com ele, reconhecendo que Bloomberg cortejou fortemente os afro-americanos desde que lançou sua candidatura, no final do ano passado.

"Sei que alguns de vocês flertaram, namoraram e riram com Mike Bloomberg", disse Levar Stoney, prefeito de Richmond, na Virgínia, durante um comício de Biden no domingo à noite em Norfolk.

"Bem, tudo está perdoado, tudo está perdoado, porque agora é hora de voltar para Joe."

Tradução de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

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