Descrição de chapéu The Wall Street Journal

Dona do WeChat investe no Reddit, que é avaliado em US$ 3 bilhões

Tencent é a maior acionista na controladora do Snapchat e detém grande participação na Epic Games, criadora do Fortnite

Yoree Koh e Shan Li
Pequim e San Francisco | The Wall Street Journal

O Reddit, fórum de discussão americano no qual a regra é “pergunte qualquer coisa”, foi avaliado em US$ 3 bilhões (mais de R$ 11 bilhões) em uma nova rodada de capitalização que incluiu a gigante da internet chinesa Tencent, dona do WeChat, aplicativo mais popular do país asiático.

O Reddit arrecadou US$ 300 milhões (R$ 1,11 bilhão) em sua mais recente rodada de capitalização e planeja usar o dinheiro para transformar sua plataforma de discussão irrestrita em uma potência 
publicitária.

Steve Huffman, cofundador e presidente-executivo do Reddit; estratégia da empresa, que permanece privada, é atrair mais anunciantes para o site
Steve Huffman, cofundador e presidente-executivo do Reddit; estratégia da empresa, que permanece privada, é atrair mais anunciantes para o site - Jason Henry/The New York Times

A Tencet responde por metade do capital novo da empresa sediada em San Francisco, de acordo com uma pessoa informada sobre os termos da transação.

O investimento da Tencent surge em um momento no qual o envolvimento chinês mais profundo em startups americanas está atraindo forte escrutínio. 

O presidente Donald Trump planeja anunciar em breve um plano que limitaria os investimentos de certas empresas chinesas em companhias de tecnologia americanas.

Além disso, à primeira vista o investimento da Tencent parece representar um casamento difícil. 

O Reddit, que abriga comunidades de superfãs anônimos dedicadas a videogames, política, programas de TV e os hobbies mais diversos, tem a reputação de ser uma plataforma indisciplinada, que acolhe positivamente os excêntricos e os impopulares.

O acesso ao Reddit está proibido na China, onde o governo controla a internet.

A Tencent é uma das empresas mais influentes da China, e realizou outros investimentos no setor de tecnologia dos Estados Unidos. 

É a maior acionista na empresa que controla o Snapchat e detém uma participação considerável na Epic Games, criadora do jogo Fortnite, uma febre entre jovens.

Em entrevista à rede de notícias CNBC, na semana passada, Steve Huffman, presidente-executivo do Reddit, apontou que a Tencent é investidora em diversas companhias de videogames. “E os videogames são uma categoria realmente popular no Reddit.”

Isso não impediu usuários di Reddit de expressarem seu desprazer, com críticas à censura na China. Alguns postaram imagens do Ursinho Puff , cujas imagens foram excluídas da internet chinesa depois de ele ser comparado em muitas ocasiões ao presidente chinês Xi Jinping.

A política de conteúdo do Reddit costumava permitir comunidades com conteúdo extremo e abusivo. 
Desde 2015, a empresa adotou abordagem mais rígida e criou normas de combate a abusos que proibiu comunidades com títulos como “odeio pessoas gordas”.

Em 2017, a empresa expurgou fóruns frequentados por nazistas e defensores da supremacia branca, por violarem uma norma que proíbe conteúdo que celebre e incite a violência.

Os executivos da empresa disseram que querem reformular o site para que ele se torne um destino mais amigável aos anunciantes.

O Reddit foi criado em 2006 e, durante grande parte de sua existência, os executivos tornaram a comunidade mais prioritária do que o negócio. 

O site tem 330 milhões de usuários ativos mensais, e a empresa permanece privada. Um porta-voz se recusou a comentar se era lucrativo.

Traduzido do inglês por Paulo Migliacci 

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