Reabertura da clássica Highway 1 é pretexto para chegar à Califórnia-raiz

Viagem de carro pela estrada deixa para trás a agitação de Los Angeles e San Francisco

Eduardo Sodré
Monterey (Califórnia)

Vista do alto, a fila de carros coloridos remete ao auge do verão californiano na Costa Central, com americanos migrando em direção ao mar. O comboio mistura modelos de todas as épocas e anuncia: a Highway 1 está de volta, reaberta ao tráfego de ponta a ponta após um ano e meio de obras.

Em fevereiro de 2017, parte da estrada que liga San Francisco a Los Angeles foi fechada em Big Sur para a reconstrução da ponte Pfeiffer, que teve as estruturas abaladas pelas tempestades de inverno.

Três meses depois, a montanha quis encontrar o mar na região de Mud Creek, cidade de Monterey. O deslizamento de 1,5 milhão de toneladas de terra e pedra interditou de vez o trecho central da rodovia. O turismo local foi soterrado junto com o asfalto.

Quem narra a história recente do lugar é Kevin Enderby, dono da Ferrari F355 GTS 1997 que participa da festa de reabertura da rodovia. Seu carro é um ponto amarelo entre outros 90 automóveis nesta viagem, que começa em Monterey e segue na direção sul rumo a San Luis Obispo.

A reportagem vai de carona com Kevin por 211 quilômetros espremidos entre mar, rochas e montanhas. A velocidade é limitada a uns 90 km/h em respeito às regras de trânsito e aos carros antigos que formam o comboio.

Os veículos homenageiam os anos de vida da Highway 1, que foi aberta em 1934. O representante da data de inauguração é um raro Pierce-Arrow prateado que, assim como a estrada, é símbolo de uma América que tentava se recuperar da crise de 1929.

O comboio parte do autódromo de Laguna Seca às 8h30 em meio a uma densa névoa e temperatura baixa. O aplicativo do telefone indica 16 graus neste momento. Meia hora depois, o sol aparece e começa uma escalada térmica digna de deserto, em dupla perfeita com as praias que surgem à direita.

A velocidade moderada permite admirar o trajeto. A primeira cidade que surge é Carmel, um balneário de águas geladas e movimento intenso no verão. Suas ruas principais, que misturam bistrôs e lojas de grife, são o que há de mais opulento nesta rota. O resto do trajeto privilegia uma Califórnia mais raiz.

O comboio passa ao largo da badalação e segue para o resort Ventana Big Sur. Dos seus 59 quartos se veem oceano Pacífico e floresta com grama rasteira nas encostas e sequoias nas partes altas.

O ambiente é rústico e chique no Ventana, que tem ainda 15 tendas para os hóspedes que preferem um acampamento de luxo.

O estilo se repete do outro lado da rodovia, onde está o Post Ranch Inn, com chalés que podem ter aquecimento tanto no piso como na piscina.

Em ambos os hotéis, as diárias partem de US$ 600 (R$ 2.470). São opções para quem deseja fugir do agito das grandes cidades sem abrir mão de alta gastronomia e muito conforto. Mas esse é só o começo da viagem pela Costa Central da Califórnia.

A praia de Mud Creek está no meio do caminho entre Monterey e San Luis Obispo. É o trecho mais isolado do percurso, e o comboio de 90 carros que celebra a reabertura da Highway 1 reduz ainda mais a velocidade ao passar por lá.

Kevin Enderby, motorista da Ferrari F355 que leva a reportagem, aponta para as pedras que deslizaram em direção ao mar e criaram um novo cenário na via. Do outro lado, paredes artificiais de contenção ressaltam a aridez do local, logo substituída pela vivacidade de San Simeon, onde está localizado o castelo Hearst.

Construída pelo magnata da comunicação Willian Hearst (1863-1951), a propriedade fica em uma colina afastada da rodovia. São mais de 160 cômodos de pura megalomania parcialmente abertos à visitação pública. Uma visita de 45 minutos custa US$ 25 para adultos (R$ 103) e US$ 12 (R$ 49) para crianças entre 5 e 12 anos.

O castelo é interessante por sua característica peculiar, mas não é um lugar indispensável no roteiro. Parte da graça desse trecho central da costa californiana está em lugares que não são grandes destinos turísticos e por isso têm no jeito rústico seu charme.

Esses recantos começam a surgir a partir de San Simeon, onde ranchos e vinícolas tornam-se mais frequentes.

Muitas famílias locais transformaram propriedades centenárias em negócio, tudo a menos de 15 minutos de boas praias, a exemplo das encontradas em Cambria. Bom lugar para uma noite de descanso antes de continuar a viagem em direção ao sul. Ainda não é hora de parar.

Os veículos do comboio avançam para Morro Bay, ponto final da viagem pela porção central da Highway 1. A temperatura começa a cair novamente por volta de 17h, mas ainda há sol forte. Surfistas se arriscam no mar gelado enquanto os carros estacionam em círculos.

A praia fica na cidade de San Luis Obispo e é emoldurada pelas rochas vulcânicas de Morro Rock. Apesar da névoa que é comum no local, o fim da tarde vale a visita.

Os carros logo se tornam a atração do dia, e os motoristas são saudados pelos moradores no trajeto final. Morro Bay concentra pequenos restaurantes à beira-mar e sua receita principal vem da pesca. A reabertura da estrada é fundamental para a plena retomada das atividades.

Parados lado a lado, os carros contam a história da estrada. Enquanto o Pierce-Arrow 1934 remete ao período de construção da Highway 1 em meio à retomada econômica dos Estados Unidos, o Chevrolet Belair 1953 lembra os anos de prosperidade.

O comboio inclui também carros atuais. O elétrico Tesla Model S azul-marinho é o preferido de duas gaivotas, que pousam em seu teto.

A noite só cai às 20h, horário em que os motoristas começam a recolher seus carros após a viagem. Kevin entra na F355 amarela e retorna para sua garagem em Monterey, onde há mais duas Ferraris à sua espera. A partir daí, resta seguir no ônibus fretado pela organização da viagem.

 

Vinícolas em San Luis Obispo oferecem tours sem afetação

Para conhecer San Luis Obispo, o primeiro passo é percorrer a rua Monterey. Lá estão as principais atrações da cidade, um local tranquilo e repleto de cervejarias.

A produção começou a crescer no início da década e hoje é um dos negócios mais lucrativos da região. O setor de cervejas emprega cerca de 50 mil pessoas em toda a Califórnia.

A Central Coast Brewing oferece 15 diferentes rótulos e uma tulipa de 300 ml custa US$ 4 (R$ 16,30). É o mesmo preço das opções disponíveis na Barrel, que fica no subsolo de uma barbearia.

Na Slo Brew, as comidas servidas em porções e o salão de jogos são convites para gastar tempo beliscando e brincando de pebolim além de, é claro, consumir mais bebidas.

As cervejarias ficam nos arredores do pequeno centro histórico de San Luis Obispo, que tem pouco movimento no verão. O dia mais agitado é a noite de sexta, que começa com shows gratuitos na praça principal da cidade.

No sábado, um telão projeta filmes infantis. O espaço é pequeno, mas suficiente para famílias estenderem cangas e toalhas na grama.

O lado bizarro está materializado no beco Bubble Gum, transversal à rua Higuera. Ali os passantes são convidados a grudar chicletes nas paredes, tradição que começou nos anos 1950. O aspecto é asqueroso.

Também há vinhos em San Luis Obispo, oferecidos em vinícolas que ficam a oito quilômetros do centro da cidade. Na Autry Cellars, o proprietário Steve Autry serve provas sem trocar as taças, com brancos e rosés em temperatura ambiente —fazia 30 graus perto de meio-dia.

Autry mostra apetrechos que ele mesmo criou para destilar conhaque e grapa. Fala sobre a estrutura de seu premiado Pinot Noir 2012 sem afetação —está mais para fazendeiro que para sommelier.

Aos que prezam pela sofisticação, a Niner Wine, na cidade vizinha Paso Robles, é mais indicada. Os vinhos são acondicionados em barricas da Borgonha ou de carvalho húngaro, cuidadosamente arrumadas em galpões com temperatura controlada.

Outra atração da Niner é seu restaurante, aberto de quinta a domingo no horário do almoço. Vale experimentar os queijos produzidos na região.

Para equilibrar a contagem calórica, a sugestão é fazer um passeio até Avila Beach, praia com vento gelado e espaço para longas caminhadas. Os restaurantes do local servem refeições saudáveis, com legumes e vegetais orgânicos. Muito do que se come ali vem da fazenda Avila Barn, a 15 minutos de carro da praia.

Os irmãos gêmeos Jake e Jess Smith cuidam da propriedade e cultivam alcachofras, maçãs, abóboras e flores. Os produtos são vendidos em um empório aberto diariamente. O clima rural é complementado por cavalos, vacas e cabras que podem ser alimentados pelos visitantes.

Durante toda a viagem, guias de turismo e moradores reforçam que a Costa Central é a melhor tradução do estado.

“A Califórnia tem muitos lugares diferentes uns dos outros, mas esta é a verdadeira Califórnia”, diz Danna Stroud, a guia em Paso Robles. 

São, de fato, lugares bem diferentes do chão de estrelas de Los Angeles e da diversidade de San Francisco. 

A Costa Central convida para um turismo menos focado em selfies e mais relaxado, de preferência a bordo de um carro para percorrer a Highway 1.

 

PACOTES

R$ 3.971 
3 noites em Santa Bárbara, no Kimpton
Sem regime de alimentação. Inclui uma taça de vinho como cortesia no lobby todas as tardes e empréstimo de bicicletas. Preço por pessoa para o mês de setembro. Sem passagem aérea

R$ 4.100 
5 noites, na CVC
Entre Los Angeles (duas noites), Fresno (uma noite), San Luis Obispo (uma noite) e Santa Bárbara (uma noite), sem regime de alimentação ou passeios, mas com seis diárias de locação de carro inclusas. Valor por pessoa. Inclui passagem aérea a partir de Guarulhos

R$ 5.632 
9 noites, na Maringá Lazer 
Entre San Francisco (três noites), San Luis Obispo (duas noites) e Los Angeles (quatro noites), sem regime de alimentação, passeios ou passagem aérea. Inclui seguro-viagem. Valor por pessoa

R$ 6.480 
5 noites, na Trade Tours
Entre San Francisco, San Luis Obispo e Los Angeles, sem regime de alimentação ou passeios. Inclui seguro-viagem e locação de carro econômico. Preço por pessoa. Com aéreo saindo de Guarulhos 

R$ 7.902 
12 noites, na Gold Trip
Aluguel de motorhome para até quatro pessoas na Califórnia por 12 dias, com direito a percorrer 1.500 milhas (2.400 quilômetros). Inclui seguro-viagem e seguro do veículo. Sugestão de roteiro: ir de Los Angeles a San Francisco pela Highway 1. Não inclui passagem aérea

R$ 10.979 
7 noites, na Ferrari Tour  
Entre San Francisco, Santa Bárbara, Malibu e Los Angeles. Com café da manhã, passeio nas cidades, guia falando português e traslados. Preço por pessoa. Não inclui passagem aérea

R$ 12.623 
7 noites, na Flot 
Com hospedagem em San Francisco, San Luis Obispo e Los Angeles. Inclui café da manhã, traslados, guia brasileiro, ingresso para o Universal Studios Hollywood e seguro-viagem. Preço por pessoa. Sem aéreo

O jornalista viajou a convite do Visit California

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