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Publicado en 11/04/2016

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Opinión: Brasil hace que los excesos parezcan "un juego de niños"

27/06/2016 - 15h09

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SAMANTHA PEARSON
"FINANCIAL TIMES"

A los ojos de mi suegra brasileña era una petición totalmente razonable. "Al menos contrata un par de camareros", suplicó cuando le conté sobre la pequeña fiesta que estaba planeando este sábado para el primer cumpleaños de mi hijo, su nieto.

Por supuesto, si yo fuera una brasileña rica y respetable, también contrataría un servicio de catering, decoradores profesionales, animadores, personal de limpieza, un fotógrafo y quizás una banda. Pero camareros, dijo ella: seguro que incluso los ingleses se podrían dar cuenta de que contratarlos es cuestión de sentido común.

Los brasileños son campeones del mundo en muchas cosas: me vienen a la mente el fútbol, la cirugía plástica y los impuestos. Y, además, resulta que también haciendo extravagantes fiestas infantiles de cumpleaños.

Es irrelevante el hecho de que mi hijo, como la mayoría de los bebés, no tendrá ni idea de lo que estará pasando y probablemente se divertirá más jugando con el colador de la cocina, me dijo un amigo. Él y su esposa gastaron más de US$1,000 en el primer cumpleaños de su hija como una manera de "presentarla a la sociedad".

Yo debí haber sabido que esto pasaría. Hace un año, justo después de dar a luz, me encontré ofreciéndoles a los visitantes refrescos y "souvenirs" de un bar improvisado que había montado diligentemente en una esquina de mi habitación del hospital en São Paulo, según exige la tradición brasileña.

Sin duda semejantes costumbres deberían estar en peligro de extinción. Brasil no sólo está sumido en la peor recesión de su historia; sus multitudes de personal contratado también son incompatibles con la sociedad más igualitaria que los brasileños dicen desear con tanto anhelo.

El debate sobre este tema se ha tornado especialmente acalorado en los últimos meses con la destitución de la presidenta Dilma Rousseff en mayo y la implosión de su Partido de los Trabajadores, uno de los mayores movimientos socialistas del mundo que finalmente sucumbió ante la misma corrupción que se había propuesto combatir.

La posterior decisión de Michel Temer, el presidente interino, de nombrar el primer gabinete compuesto exclusivamente por hombres blancos desde el fin de la dictadura a mediados de la década de 1980 no contribuyó a aliviar las tensiones sociales.

En marzo muchos brasileños expresaron en Facebook su indignación por una foto que surgió de una protesta contra el gobierno en Río de Janeiro. La foto muestra a una pareja blanca, vestida con los colores nacionales verde y amarillo, protestando contra los males que aquejan el país. Unos pasos más atrás está su niñera de raza negra, vestida con el acostumbrado uniforme completamente blanco de las niñeras, empujando a los dos hijos de la pareja en un cochecito.

Los ánimos se caldearon nuevamente dos meses después, cuando a otra niñera negra vestida de blanco se le prohibió el uso de los baños de un exclusivo club social de Río de Janeiro.

El país tiene alrededor de 7 millones de empleados domésticos, según un estudio realizado en 2013 por la Oficina Internacional del Trabajo. "Actualmente una de cada seis mujeres trabajadoras tiene un empleo de servicio doméstico en Brasil, y la proporción es aún mayor entre las mujeres negras trabajadoras", decía. Brasil fue el país que ocupó el primer lugar entre los encuestados con casi el doble de trabajadores domésticos que India.

Algunos son empleados domésticos comunes y corrientes quienes dividen su tiempo entre hogares, pero muchos padecen condiciones pseudocoloniales. Una sirvienta típica que vive en la casa donde trabaja tiene que limpiar, cocinar, servir comidas, comprar alimentos, lavar y planchar la ropa, llevar los perros a pasear y pagar las facturas.

Una amiga de la familia me dijo que hace años su sirvienta, quien acababa de tener un hijo, incluso amamantaba a su bebé por ella hasta que se hizo evidente que a su marido le interesaba demasiado la situación. Las familias ricas con hijos también suelen tener una niñera que vive en casa y los sigue a todas partes: al parque, al cine y a los restaurantes.

Para ser justos, a sus empleadores -especialmente aquellos que viajan regularmente al extranjero- al menos les avergüenza un poco el estilo de vida aristocrático cuando se les pregunta. Sin embargo, no queda claro si abandonarían ese estilo de vida fácilmente.

Lo mismo podría decirse sobre la corrupción: aunque los brasileños se quejan de sus políticos ladrones, la cantidad de veces que se tuercen las leyes en la vida cotidiana a todos los niveles de la sociedad es asombrosa.

Las cosas son diferentes aquí, protestan: Los problemas brasileños exigen soluciones brasileñas. Quizás yo no hubiera estado de acuerdo con eso hasta hace tres días. Fue entonces que mi esposo brasileño me dijo que había invitado a 53 personas a la fiesta de nuestro hijo; aparentemente, las fiestas infantiles también son excelentes para interconectarse.

Decidí que la perspectiva de atender a casi 60 personas y lidiar con un bebé llorando era ligeramente más horrible que ceder ante mi suegra. Contraté a los camareros.

(c) 2016 The Financial Times Ltd. All rights reserved

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