La Universidad de São Paulo desarrolla una prueba que identifica el zika virus con mayor precisión

El examen es capaz de identificar proteína que se diferencia del patógeno causante de la enfermedad

Reinaldo José Lopes

Una nueva prueba desarrollada por científicos de la USP consigue identificar la infección por el virus del Zika con una precisión sin precedentes, lo que facilitará el trabajo de los médicos y personal sanitario que todavía están tratando de comprender los riesgos que plantea la enfermedad.

"Hasta ahora, el mayor problema para llegar a este tipo de prueba era la gran similitud entre las proteínas del virus del Zika y las del dengue. Era muy difícil separar uno del otro", explica el virólogo del ICB-USP (Instituto Universitario de Ciencias Biomédicas) Edison Luiz Durigon, uno de los responsables del trabajo.

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Jaqueline Vieira, madre de Daniel, que tiene microcefalia causada por el zika virus. (Foto: Heudes Regis/Folhapress) - Folhapress

Para solucionar el problema, el equipo consiguió identificar una parte de una de las moléculas virales, llamada NS1 ("proteína no estructural 1"), que es diferente dependiendo del virus. Gracias a la elección de este objetivo, la prueba tiene una especificidad y sensibilidad del 92%. La especificidad de las pruebas anteriores era del 75%.

Esto significa que la repetición de pruebas rara vez lleva a falsos positivos (es decir, no identifica la presencia de otro virus como Zika) y falsos negativos (es decir, el virus Zika no engaña haciéndose pasar por otro virus causante de  enfermedades).

El trabajo condujo a la presentación de una patente (es decir, una invención, con derechos de propiedad intelectual garantizados) y al pedido de licencia del test para su posterior  producción comercial por AdvaGen Biotech (SP).

La comercialización del kits con 96 pruebas cada uno ya ha sido aprobada por la Anvisa (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria). Los investigadores estiman que el costo por persona es de alrededor de R$ 30, lo que permite el uso a gran escala por parte del SUS.

Para ser aprobada, la prueba ha sido testada en más de 3.000 mujeres; de hecho, son el principal "público objetivo" de la tecnología, ya que los efectos más graves del Zika hasta ahora son la microcefalia (irregular tamaño de la cabeza y cerebro) y otras anomalias severas del sistema nervioso que afectan en recién nacidos cuyas madres fueron infectadas por el virus.

Traducido por AZAHARA MARTÍN ORTEGA

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