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12/09/2008 - 21h56

Hospital belga diz ter extraído células-tronco sem danificar embriões

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da Efe, em Bruxelas

Cientistas do Hospital Universitário Ziekenhuis de Bruxelas dizem ter conseguido extrair células-tronco embrionárias sem destruir o embrião.

As células-tronco são extraídas normalmente a partir de um embrião no quinto dia de seu desenvolvimento antes da implantação, o que implica necessariamente sua destruição.

No entanto, os cientistas belgas divulgam ter conseguido extrair as células-tronco de uma célula do embrião --que tem quatro-- no segundo dia de desenvolvimento.

Desta forma, o embrião não é destruído e as três células restantes podem seguir seu desenvolvimento e se implantarem, como embrião, no útero.

"Este progresso pode ter conseqüências positivas para países onde, por razões éticas, extrair células-tronco esteja proibido", destacou o hospital no comunicado.

As células-tronco são um tipo especial de células indiferenciadas que têm a capacidade de se dividir indefinidamente sem perder suas propriedades e chega a produzir células especializadas.

Podem ser obtidas em diferentes fases do desenvolvimento humano, seja do embrião, do feto, do recém-nascido ou do adulto.

No entanto, as células-tronco embrionárias são as mais adequadas para o tratamento de doenças, já que possuem uma capacidade indefinida de multiplicação e podem se transformar em qualquer tipo de tecido.

Isto abriria o caminho para a cura de uma grande variedade de doenças vinculadas à regeneração celular, como a diabetes, ou degenerativas, como o mal de Alzheimer.

 

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