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12/08/2004 - 12h11

Terapia genética faz macaco preguiçoso virar workaholic

RICHARD BLACK
da BBC Brasil

Um grupo de cientistas nos Estados Unidos descobriu uma terapia genética capaz de transformar macacos preguiçosos em verdadeiros workaholics.

Normalmente, macacos só dão duro quando sabem que alguma recompensa vai resultar disso. Mas os primatas que sofreram a alteração "suavam a camisa" o tempo inteiro.

Os macacos são parecidos com os seres humanos em sua relação com o trabalho --ao menos aqueles animais que vivem em um laboratório e aprendem a apertar botões e realizar outras atividades a fim de serem recompensados com água e guloseimas.

Eles só começam a se concentrar na tarefa quando chega o horário da refeição. Mas os cientistas do Instituto Nacional de Saúde Mental, nas proximidades de Washington, desenvolveram uma técnica pela qual a postura "profissional" dos macacos mudou notadamente.

Protelação

"Os macacos normais e as pessoas são proteladores", disse o cientista Barry Richmond, que liderou a pesquisa.

"Eles tendem a não trabalhar muito bem quando têm tempo à disposição, e a trabalhar melhor quando o momento da recompensa se aproxima."

"Já os macacos sob efeito do nosso tratamento não protelavam."

Depois de cerca de dez semanas, a terapia genética que mudou a forma como os macacos viam suas obrigações laborais perdeu seu efeito.

O resultado foi que os primatas voltaram a suas antigas práticas de guardar o suor para os momentos de necessidade.

Richmond diz que a técnica pode ser útil para um dia criar uma forma de ajudar quem sofre de depressão e outras condições em que a motivação desaparece da vida de uma pessoa.

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