Criador do WhatsApp disse que integração com Facebook seria 'ruína'

Jan Koum deu entrevista à Folha uma semana depois de vender o app por US$ 16 bi, em 2014

São Paulo

Mark Zuckerberg, presidente-executivo do Facebook, anunciou na quarta-feira (6) que as mensagens do Messenger, do WhatsApp e do Instagram serão integradas em um canal de comunicações "focado em privacidade". 

Ele não deu detalhes sobre a operação e nem quando ela irá acontecer. Por enquanto, está no horizonte da empresa apenas a união dos canais de comunicação dos diferentes aplicativos, não necessariamente todas as suas funções.

A empresa permitirá que usuários enviem mensagens para seus contatos usando qualquer um dos serviços do Facebook. A mudança ainda não tem data definida.

Em 2014, uma semana depois de vender o WhatsApp ao Facebook por US$ 16 bilhões, Jan Koum, criador do aplicativo de mensagens, deu entrevista à Folha depois do Mobile World Congress, em Barcelona.

Na ocasião, ele destacou que quando as companhias começam a integrar ferramentas, é quando "tudo quebra". Confira, abaixo, a entrevista na íntegra.

 

No início da tarde de ontem, ao pé da montanha de Montjuic, um mestre de cerimônias pedia paciência à plateia. "Ele é uma estrela", dizia, para justificar o atraso do convidado. O auditório estava apinhado de representantes de start-ups, num dos vários eventos que se acontecem em Barcelona no rastro do Mobile World Congress.

Quem apareceu a seguir foi o príncipe de Astúrias, Felipe de Bourbon, o herdeiro da Coroa espanhola. Entrou e sentou-se numa cadeira da plateia.

A estrela mesmo veio depois: Jan Koum, criador do WhatsApp e novo bilionário americano -há exatamente uma semana, vendeu a empresa para o Facebook por US$ 16 bilhões.

Após festejar seu 38º aniversário na noite anterior, Koum cumpria mais uma etapa da rotina de estrela que viveu nos últimos dias na cidade. Falou sobre seus planos para o aplicativo usado por 465 milhões de pessoas.

Saciou a curiosidade do público pelos detalhes da negociação com Mark Zuckerberg. Foi longamente assediado para fotos e conversas ao sair do palco. E, numa rara concessão, deu uma entrevista exclusiva. À Folha, falou sobre a possibilidade de aumentar a mensalidade do aplicativo e sobre privacidade.

Jan Koum, cofundador do WhatsApp, durante o Mobile World Congress de 2014, em Barcelona
Jan Koum, cofundador do WhatsApp, durante o Mobile World Congress de 2014, em Barcelona - Albert Gea/Reuters

Como será a comunicação entre as pessoas daqui a dez anos? Há muitas pessoas que têm tempo para pensar no futuro, imaginar, oferecer seus conselhos. Eu tenho uma empresa para tocar, um produto para construir e meio bilhão de usuários para atender. Não tenho tempo para sentar e ficar pensando no futuro. Mas, dito isso, penso que a parte estimulante é que estamos ainda numa fase muito inicial desse progresso tecnológico. Se você pensar lá atrás, no início da web, estamos como se ainda fosse 1997 no que diz respeito a conectividade da internet. Daqui a dez anos, todo mundo vai ter um smartphone, em algum formato, pode ser que seja dobrável, pode ser que [a tela] seja 3D, quem sabe.

Os aparelhos móveis que se vestem [como roupa] vão ter um papel na comunicação? Sim. Algum tipo de integração com o corpo será um fator. Isso [mostra seu smartphone] só está aqui por cinco anos. Antes deles, havia telefones que não podiam fazer muita coisa. A tecnologia está evoluindo num ritmo muito rápido, por isso é difícil demais prever o que vai acontecer em dez anos.

Vamos ver algum tipo de sistema de texto e voz que faz as duas coisas ao mesmo tempo, intercaladas, a voz virar texto e o texto virar voz? Isso seria bastante divertido. Eu não tinha pensado nisso. Mas é uma boa ideia.

Os serviços de mensagem mudam a maneira como maneira como comunicamos ideias? Porque é diferente até do email, não tem corretor... As coisas estão mudando num sentido de serem mais rápidas, mais em tempo real. No email, você manda a mensagem, não sabe se a pessoa respondeu, espera um tempo, recebe uma resposta um dia depois, ou uma semana depois. E ainda assim foi possível tanta coisa com email. Toda a internet foi construída sobre e-mail, as pessoas criaram protocolos e softwares livres em cima de emails. A coisa está ficando mais em tempo real, mais pessoais. Do jeito que a tecnologia está indo, vamos ter aquela coisa do "Minority Report", de trocar arquivos. No fim das contas, isso vai tornar a vida das pessoas mais fácil.

Essa coisa toda vai ajudar ou atrapalhar as pessoas a falarem corretamente sua língua? Espero que não [atrapalhe]. As pessoas sempre tiveram preocupações quando novas tecnologias apareceram. Quando surgiu a TV, preocupavam-se porque as crianças estariam vendo TV demais. Preocupam-se porque as crianças estavam ouvindo rock and roll. Preocupavam-se que as crianças estavam jogando videogame demais. Ou gastando tempo demais na internet. Lembro-me que 15 anos atrás, as pessoas estavam falando sobre vício em internet. Agora todo mundo está na internet e isso é normal, não é? Há um risco de que a linguagem e a gramática possam evoluir e mudar um pouco. Mas acho que, apenas porque cada tecnologia carrega preocupações e questões, não deveríamos entrar em pânico por causa disso. Tudo em moderação, não?

O sr. já falou várias vezes sobre o quanto privacidade é importante, tanto para o sr. pessoalmente quanto para a empresa. Agora o WhatsApp é parte do maior banco de dados de humanos já feito. As pessoas deveriam se preocupar com a informação que dão para o WhatsApp? Nós não coletamos dos nossos usuários nenhuma informação que seja personalizada.

Nós não sabemos seu nome, não sabemos sua idade, não sabemos seu sexo, não sabemos onde vive, não sabemos seu endereço de e-mail, não sabemos onde trabalha, não sabemos o que comprou, não sabemos seu cartão de crédito. Se você nos paga, toda a transação acontece pelo Google ou pela Apple, então não temos sua informação de pagamento.

E não guardamos suas mensagens. Elas são enviadas para o seu celular.

Nós sabemos muito pouco sobre nossos usuários. Tudo o que sabemos é o seu número de celular e quem, dos seus amigos, também está usando WhatsApp.

É importante que as pessoas entendam que, em vez de enlouquecerem dizendo "meu Deus, o WhatsApp é parceiro do Facebook", elas deveriam ter uma abordagem mais simples.

O que isso significa? Significa duas coisas: 1 - nós não retemos nenhum dado que você nos dá; 2 - não temos planos de mudar isso. O WhatsApp vai continuar operando da maneira que tem operado.

Todo o motivo para essa parceria é para o WhatsApp continuar a crescer. Queremos que ele chegue a 1 bilhão de usuários. Queremos que ele chegue a 2 bilhões de usuários. E a maneira de chegar a 2 bilhões de usuários é continuar a fazer o que você tem feito. Se nós mudarmos, não teremos tanto sucesso.

O que deveria ser feito em relação à crescente preocupação das pessoas ao redor do mundo com privacidade? Como empresa, temos assistido isso do lado de fora do campo. Não estivemos envolvidos. Em geral, eu tenho visões políticas muito libertárias. Penso que o governo deveria ser muito pequeno e não se meter na vida das pessoas, seja em assuntos sociais ou em quaisquer outros assuntos. Na minha opinião, esse não é um debate tecnológico. Esse é um debate político.

Então eu discutiria isso com as pessoas dentro da perspectiva política e perceberia que esse é um exemplo de como o governo tem sido grande demais. Esse é um exemplo de como o governo se coloca como obstáculo das empresas, no caminho do progresso, e temos que tirá-lo daí.

Algumas pessoas dizem que o negócio da semana passada levou as cifras da internet a um novo patamar. Vamos ver mais negócios desse tamanho de agora em diante? Não acredito que esse negócio tenha tanto a ver com as cifras. Estamos olhando isso mais como uma parceria. Mark me pediu para fazer parte da diretoria do Facebook e a maneira como olhamos o futuro, a visão que temos para a empresa, é muito semelhante. Nós pensamos mais em como podemos trabalhar juntos para tornar o mundo mais aberto e conectado. Como fazer essa parceria funcionar. Não temos planos de mudar nada. Não temos planos de integrar. O WhatsApp vai ficar como uma empresa independente, autônoma. Para nós, isso não tem tanto a ver com o preço. Tem a ver com a maneira como pensamos a parceria.

Por que escolheu o North County Social Services para assinar o contrato? Na verdade, não foi minha ideia. Foi do pessoal da Sequoia. Jim Goetz, que era um investidor na nossa empresa, alguns anos atrás eu lhe disse, numa caminhada fora do escritório, passando ao lado de um edifício, eu disse: aliás, veja esse edifício, era aqui, 20 anos atrás, quando vim para os EUA, que eu pegava os tíquetes de comida do governo. Então, ele lembrou, e enquanto os advogados preparavam os papéis, dez minutos antes de assinar, ele disse, ok, vamos para o carro. Então foi ah... Eu me senti um pouco acabrunhado, um negócio tão grande que assinamos, eu sou o cara, mas no fim eu gostei de termos feito isso, foi um momento muito marcante.

É verdade que vocês assinaram o contrato na quarta-feira porque o sr. tinha passagem com milhas para vir aqui [a Barcelona, na quinta-feira]? Sim, é verdade.

O sr. disse que a negociação não foi tão sexy assim. Mas pelo menos gostou dos morangos com chocolate? É, estavam bem bons mesmo...Mas na verdade eu me senti mal, ontem era o aniversário de Priscilla, a mulher de Mark, então nós mandamos flores para ela, bolo, tentamos ser especialmente carinhosos no aniversário dela.

No passado, o sr. disse que, quando a publicidade está envolvida, o usuário é o produto. O sr. acredita que o Facebook tem agora 1 bilhão de produtos? O Facebook agora fortaleceu seu negócios, porque conta com dois caminhos de receita. Eles têm um canal de renda na publicidade e outro canal das assinaturas via mobile [no WhatsApp]. No geral, isso faz do Facebook uma empresa mais forte, que pode ser construída para o longo prazo. Olhe para as grandes companhias do século passado, como a General Eletric. Ela diversificou suas unidades de negócios para fazer coisas diferentes, mas todas contribuem para uma grande empresa e uma grande causa. É a mesma coisa aqui. O resultado é que teremos uma companhia como o Facebook que terá duas maneiras muito boas de conseguir renda.

Vocês farão algum tipo de integração entre as ferramentas do WhatsApp e as do Facebook? Não temos planos de fazer nenhum tipo de integração. Vão ser muito minimalistas. A razão para isso é simples: temos um time de engenharia muito pequeno [a equipe inteira do WhatsApp hoje é de 55 pessoas]. Integrações são destruidoras de valor nas aquisições. Eu já vi integração do Geocities, do Flickr, de Altavista, todas essas companhias tentaram se integraram e falharam, falharam e falharam. Tanto eu quanto Mark acreditamos que, quando você começa a integrar, é quando tudo quebra. Nosso objetivo é não ter integração.

Vocês vão cobrar mais com o serviço de voz [que será lançado no próximo trimestre; a anualidade hoje é de US$ 0,99]? É uma possibilidade. Ainda não discutimos de verdade. Seria categórico demais eu dizer que não. Mas não temos planos de cobrar mais agora. Pode ser uma possibilidade no futuro. Você sabe, a moeda muda, há inflação, vamos ter de contratar mais gente obviamente.

Me contaram que, no sábado, quando o WhatsApp saiu do ar, o sr. estava jantando em um restaurante em Barcelona e deixou o lugar para ajudar a resolver o problema. O que o sr. fez? Eu fui embora de volta para o hotel, abri meu laptop e comecei a trabalhar. O que mais eu fiz? Eu digitei comandos. Trabalhei algumas horas. Mas não fui só eu. Todo mundo trabalhou. Todo mundo estava envolvido, o cofundador.

O serviço Telegram caiu depois de vocês [o WhatsApp ficou fora do ar no sábado, no seu mais longo bug], porque não podiam administrar a quantidade de pessoas que tentava usá-lo. O servidor é a questão mais importante do seu negócio? É. Por isso que quando me perguntam o que vai ser do futuro daqui a dez anos, eu digo que não tenho tempo de pensar em dez anos porque estou tão ocupado fazendo com que nossos servidores funcionem agora para que atendamos nossos usuários hoje.

Por que o sr. se sentiu atraído para morar no Vale do Silício? Há um monte de venture capital, muitos engenheiros querendo mudar-se para o Vale do Silício e escolas na região, como Berkeley e Stanford, produzindo bons engenheiros. É uma combinação de todas essas três coisas. Mas não acho que o Vale do Silício seja único. Acho que há outros lugares do mundo onde são construídas grandes companhias. Há ótimas empresas sendo montadas em Moscou, em Berlim, na América Latina.

Como é virar bilionário e pop star? Eu nem penso nisso. Para mim, o importante é completar a missão, tocar a companhia e construir um produto que as pessoas possam aproveitar.

O que gosta de fazer no seu tempo livre? O que é tempo livre? Gosto de ler e ficar com amigos, viajar. Se eu posso não trabalhar, já está suficientemente bom para mim.

Já foi ao Brasil? Está na minha lista de países a visitar. Já fui à Argentina, mas não ao Brasil. 

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