Toronto Raptors supera Golden State e conquista NBA pela 1ª vez

Equipe canadense é primeira fora dos EUA a ficar com o título

São Paulo

O Toronto Raptors tornou-se, na madrugada desta sexta (14), a primeira equipe de basquete do Canadá a conquistar o título da NBA.

Fora de casa, o único time canadense entre os 30 da principal liga de basquete do mundo derrotou o Golden State Warriors por 114 a 110 no sexto jogo da série decisiva e fechou o confronto por 4 a 2. Kawhi Leonard, que liderou os Raptor na série, foi eleito o MVP, o melhor jogador das finais, pela segunda vez (a primeira foi em 2014, pelo San Antonio Spurs).

Na segunda (10), o Golden State havia impedido o Toronto de festejar em casa ao vencer o quinto jogo da série, no Air Canada Centre.

Kawhi Leonard, dos Raptors, comemora após o Toronto vencer o título da NBA
Kawhi Leonard, dos Raptors, comemora após o Toronto vencer o título da NBA - Lachlan Cunningham/AFP

A festa canadense, então, acabou transferida para Oakland, onde a equipe da Califórnia mandou seus jogos até esta temporada —irá para San Francisco na próxima.

Para a maioria dos torcedores do Raptors, o jeito foi vibrar do lado de fora do seu ginásio, no local conhecido como Jurassic Park —a mascote do time é um dinossauro.

O ala Klay Thompson, um dos principais nomes de Golden State nos últimos anos, saiu do duelo no terceiro quarto, com dores no joelho esquerdo após sofrer falta em uma enterrada —mais tarde foi confirmado que houve ruptura de ligamento.

Quando já estava deixando a quadra, carregado, o armador ainda voltou para bater os lances livres, chegando a 30 pontos no jogo. Isso porque, caso fosse substituído naquele momento, não poderia mais retornar para a partida, algo que não ocorreu de qualquer forma por causa da lesão.

A partida foi equilibrada, com o terceiro quarto terminando 88 a 86 para os donos da casa.

Comandado pelo ala Kawhi Leonard, 27, o Raptors atingiu seu ápice 24 anos após entrar na NBA, em 1995. Nas temporadas recentes, a equipe se habituou a fazer boas campanhas na fase regular, mas decepcionou nos playoffs: perdeu duas semifinais de conferência seguidas por 4 a 0.

Os fracassos recentes impulsionaram o sucesso agora obtido, já que fizeram o nigeriano Masai Ujiri, presidente do Raptors, tomar uma decisão considerada radical no início desta temporada.

Para trazer Kahwi, um dos melhores jogadores da liga e campeão em 2014 com o San Antonio Spurs, mas que ainda se recuperava de lesão, os canadenses abriram mão do armador DeMar DeRozan, muito identificado com a equipe.

A franquia foi acusada de deslealdade com o ídolo, mas a aposta de risco deu certo. Entre os melhores momentos da performance avassaladora de Kawhi nos playoffs, destaque para a bola no estouro do cronômetro contra o Philadelphia 76ers, que levou o Raptors para a final do leste.

Ele também comandou a reação do time na decisão de conferência. Após perder os dois primeiros jogos para o Milwaukee Bucks, o ala não só conseguiu defender com eficiência as investidas do grego Giannis Antetokounmpo, até então imparável nos playoffs, como também brilhou no ataque para definir a vitória em seis partidas.

Na série contra o Golden State, Kawhi voltou a brilhar, mas, muito visado pela marcação, também contou com ótimas atuações do elenco de coadjuvantes da franquia.

O destaque de Toronto no duelo decisivo, por exemplo, foi Kyle Lowry, que além de marcar os 11 primeiros pontos do time no jogo terminou a partida com 26 pontos, 7 rebotes e 10 assistências. Pascal Siakam ainda conseguiu 26 pontos, 10 rebotes e 3 assistências.

As performances de Siakam, no primeiro jogo da série, de Danny Green (outro que chegou do Spurs na troca por DeRozan), no terceiro, e de Serge Ibaka, no quarto, foram fundamentais para o título inédito do Toronto. Marc Gasol e Fred VanVleet completam a lista de destaques da campanha vitoriosa.

Já o Golden State perdeu a chance de emplacar o tricampeonato consecutivo, algo que só Los Angeles Lakers, Boston Celtics e Chicago Bulls conseguiram em mais de 70 anos de história da NBA. O último a conseguir isso foi o Lakers, em 2000, 2001 e 2002.

O time da Califórnia, que passou a dominar a liga com as chegadas de Stephen Curry, Klay Thompson e Draymond Green, contabiliza três títulos (2015, 2017 e 2018) e dois vices (2016 e 2019) nas últimas cinco temporadas.

Kevin Durant se juntou à equipe depois e participou de duas conquistas. Foi com a presença do ala que o Golden State ganhou a fama de imbatível, mas ele se lesionou nas semifinais de conferência e ficou um mês sem atuar. Só retornou no quinto jogo da decisão, quando voltou a se machucar, e com mais gravidade.

A previsão é que a lesão no tendão de Aquiles tire um dos maiores astros da NBA de ação por até um ano.

Outros atletas importantes para o time, como Thompson, Andre Iguodala, DeMarcus Cousins e Kevon Looney também tiveram problemas físicos ao longo da decisão.

A equipe canadense soube aproveitar, se impôs e obteve um placar (4 a 2) que muitos apostavam que seria o do tricampeonato do Golden State.

Vencedores e perdedores terminam a temporada com algo em comum: a incerteza sobre o futuro. Além da lesão, Durant e Thompson têm a possibilidade de negociar um novo contrato com outras equipes da liga. Kawhi também é agente livre e poderá fazer o mesmo

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