Astro do basquete, Kobe Bryant, 41, morre em acidente de helicóptero

Aeronave em que o ex-jogador estava caiu em Calabasas, na Califórnia

São Paulo

O americano Kobe Bryant, 41, considerado um dos maiores jogadores de basquete da história, morreu neste domingo (26) em um acidente de helicóptero em Calabasas, na Califórnia, cidade próxima a Los Angeles. A informação foi revelada pelo site de celebridades TMZ.

O helicóptero em que o ex-jogador estava pegou fogo e caiu por volta das 10h no horário local (15h no horário de Brasília). Inicialmente, foi divulgado pela polícia da cidade que cinco pessoas haviam morrido no acidente, mas, mais tarde, o corpo de bombeiros de Calabasas anunciou que a aeronave carregava no total nove pessoas.

Uma das filhas de Bryant, Gianna, 13, também estava no helicóptero. O departamento de polícia local confirmou que todos os ocupantes da aeronave morreram.

Kobe Bryant durante partida do Los Angeles Lakers em 2013
Kobe Bryant durante partida do Los Angeles Lakers em 2013 - Emmanuel Dunand - 5.fev.13/AFP

Entre elas também estavam o técnico de beisebol universitário John Altobelli, sua mulher, Keri, e sua filha, Alyssa.

Bryant é conhecido por sua carreira no Los Angeles Lakers, onde atuou como ala-armador por 20 anos até se aposentar em 2016. Ele conquistou cinco títulos da NBA e o ouro com a seleção americana de basquete nas Olimpíadas de Pequim-2008 e Londres-2012.

Além dos prêmios esportivos, o ex-jogador também ganhou um Oscar, em 2018, pelo curta-metragem de animação “Dear Basketball”, do qual foi criador e narrador. O filme é  baseado em um poema que Bryant escreveu quando anunciou sua aposentadoria.

No sábado (25), Bryant foi superado por LeBron James como terceiro maior pontuador da liga. O ex-jogador marcou 33.643 pontos na NBA em sua carreira, enquanto LeBron chegou a 33.655 na partida. 

​De acordo com o TMZ, Bryant costumava usar seu helicóptero para viagens. O ex-jogador deixa a mulher, Vanessa, e três filhas, uma delas nascida em junho do ano passado.

A NBA divulgou um comunicado sobre a morte do jogador. Nele, o comissário da liga, Adam Silver, afirma que “a família da NBA está devastada com a trágica morte” de Bryant e de sua filha, Gianna.

“Por 20 temporadas, Kobe nos mostrou o que é possível quando talentos memoráveis se unem a uma  devoção absoluta pela vitória. Ele foi um dos mais extraordinários jogadores da história do nosso esporte”, afirma o comissário.

Filho de Joe Bryant, ex-jogador da NBA, Kobe começou a jogar basquete ainda aos 3 anos de idade. Já no ensino médio, com estrondoso sucesso atuando pela Lower Merion High School, optou aos 17 anos por não ir à faculdade e tentar uma vaga direta na NBA no draft de 1996.

Ao ser selecionado pelo Charlotte Hornets como a 13ª escolha daquele draft, a pedido do Los Angeles Lakers, que havia negociado sua escolha com o time, ele se tornou apenas o sexto jogador da história a ir direto do high school para o NBA.

Após um período de ajuste à liga americana, Bryant começaria a se mostrar uma grande estrela da modalidade a partir de 1999, depois da chegada à franquia californiana do técnico Phil Jackson –que já havia feito história comandando o Chicago Bulls de Michael Jordan no início dos anos 1990.

Sob as orientações do treinador, o jogador se tornou um dos destaques da equipe que chegaria ao tricampeonato consecutivo da NBA, conquistando os títulos de 2000, 2001 e 2002.

Em 2003, Bryant foi preso pela polícia do Colorado acusado de assediar sexualmente uma jovem de 19 anos em um hotel na cidade de Edwards, onde estava para realizar uma cirurgia. Segundo o relato da jovem, ele a teria estuprado em seu quarto de hotel.

O jogador admitiu que eles haviam tido relações sexuais, mas negou que a teria assediado. O caso foi arquivado depois que ela se recusou a prestar depoimento à polícia.

Mais tarde, a jovem abriu um processo civil contra o jogador. Em decorrência disso, Bryant teve que pedir desculpas públicas a ela, mas nunca admitiu o estupro.

Após uma série de temporadas sem sucesso na liga e criticado pela mídia, Bryant voltou a brilhar em 2008, quando conquistou pela primeira e única vez o troféu de jogador mais valioso da temporada (MVP). Os Lakers chegaram à final da NBA naquele ano, mas perderam o título para o Boston Celtics.

Na temporada seguinte, porém, ele comandaria o time à conquista, repetindo a dose em 2010. Nas duas ocasiões, foi eleito o melhor jogador das finais da NBA.

Em entrevista à Folha em 2013 Bryant agradeceu ao Brasil pela influência em sua carreira por meio de nomes do esporte.

"Brasil, você não tem ideia de quanto impactou minha vida e carreira, desde Pelé até Oscar Schmidt. Obrigado!".

A admiração por Oscar começou quando o pai de Kobe, Joe Bryant, jogava na liga de basquete profissional italiana. Lá a família conheceu Oscar e o brasileiro passou a ser uma referência para Bryant.

"Eu cresci na Itália, assistindo aos jogos de Oscar Schmidt, e ele se tornou um ídolo meu. Não era tão conhecido nos Estados Unidos, mas era um jogador excelente. Eu conversei com ele durante as Olimpíadas, tive a chance de falar um pouco com ele. Eu realmente gostava de vê-lo jogar quando eu era criança", disse Bryant à imprensa quando Oscar foi eleito para o Hall da Fama do basquete nos EUA.

Bryant se aposentou do esporte em 2016 com números impressionantes. Fez, no total, 33.643 pontos (média de 25 por jogo), 7.047 rebotes (5,2 por jogo) e 6.306 assistências (4,7 por jogo).

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