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Tudo o que você precisa saber sobre o novo coronavírus Sars-CoV-2

Novo vírus foi identificado no início de janeiro na China e já atingiu mais de 110 países

Pequim e São Paulo

No dia 31 de dezembro de 2019, a OMS (Organização Mundial da Saúde) foi alertada sobre vários casos de pneumonia em Wuhan, na província de Hubei, na China. O vírus causador parecia desconhecido.

Uma semana depois, as autoridades confirmaram a identificação de um novo coronavírus que estava sendo chamado temporariamente de 2019-nCoV.

A OMS trabalha com as autoridades chinesas e especialistas do mundo todo para saber mais sobre esse vírus, como ele afeta as pessoas, como deve ser o tratamento e o que os países podem fazer para responder a essa crise.

Veja o que se sabe sobre a pandemia e o vírus até agora.

O que é coronavírus?

É uma família de vírus que podem infectar animais e seres humanos e causar doenças respiratórias que variam de resfriados comuns até a Sars (síndrome respiratória aguda grave). Seu nome vem dos picos de suas membranas que lembram uma coroa.

O novo coronavírus foi batizado de Sars-CoV-2, e o nome da doença respiratória que ele causa é covid-19.

Estrutura do coronavírus, que tem esse nome por causa dos picos de suas membranas que lembram uma coroa
Estrutura do coronavírus, que tem esse nome por causa dos picos de suas membranas que lembram uma coroa - Lancet

Como ele é transmitido?

O vírus é transmitido pelo ar ou por contato pessoal com secreções contaminadas, como:

  • gotículas de saliva;
  • espirro;
  • tosse;
  • catarro;
  • contato pessoal próximo, como toque ou aperto de mão;
  • contato com objetos ou superfícies contaminadas, seguido de contato com a boca, nariz ou olhos.

Segundo a OMS, a fonte primária do surto tem origem animal, e as autoridades de Wuhan disseram que o epicentro da pandemia era um mercado de peixes e animais vivos. Não se sabe qual bicho teria passado o vírus a humanos.

E quão facilmente ele é transmitido de pessoa para pessoa?

Ainda não está claro com que facilidade o Sars-CoV-2 é transmitido de pessoa para pessoa. Seu N0 (número de quantas novas pessoas, em média, são infectadas por cada doente) está numa faixa de 1,5 a 3,5, segundo as estimativas feitas até agora. Ele parece se equipar ao dos vírus da gripe e provavelmente supera o vírus da dengue, cujo número nunca chega a 2. O N0 do sarampo, por exemplo, é 20.

O coronavírus é transmitido por fluídos sexuais?

Não há nada na literatura médica que indique essa possibilidade. Entretanto, Amílcar Tanuri, virologista e professor da UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro), aponta que o próprio contato íntimo, como o beijo, seria suficiente para transmissão do vírus.

A professora de infectologia da Unifesp, Sandra de Oliveira Campos, acrescenta que, se o vírus pode ser transmitido pela urina e fezes, é possível que o seja pelo líquido vaginal e sêmen.

“Não houve essa preocupação com a parte sexual ainda, mas teoricamente o sexo não existe sem contato íntimo. Isso poderia gerar o contato. Esse é um terreno que demanda pesquisa, mas a transmissão sexual é tão secundária que não vejo motivo para pesquisar isso. A não ser para conhecer totalmente o vírus”, diz.

Qual é o período de transmissibilidade?

De uma forma geral, a transmissão viral ocorre apenas enquanto persistirem os sintomas. É possível que ocorra a transmissão apesar da ausência de sintomas, mas os pesquisadores ainda estudam esse aspecto em relação ao novo coronavírus.

Quais são meus riscos de pegar o coronavírus?

Os riscos dependem de onde você está e se há um surto de covid-19 nesse lugar.

No Brasil, a transmissão sustentada do vírus, ou seja, o contágio pode ocorrer mesmo entre pessoas que não viajaram, foi confirmada no dia 12 de março.

Adotar medidas de proteção ajuda a reduzir a chance de infecção.

Qual é o período de incubação do vírus?

Período de incubação é o tempo entre o contágio e o aparecimento dos sintomas. Ele pode ser de um a 14 dias, mas o mais comum são cinco dias.

Quais são os sintomas?

Os sintomas mais comuns são febre, cansaço e tosse seca. Algumas pessoas têm dores no corpo, congestão nasal, coriza, dor de garganta ou diarreia. Uma em cada seis pessoas desenvolve dificuldade para respirar. Outras não desenvolvem sintoma nenhum, segundo a OMS.

Pessoas mais velhas e com doenças de saúde como pressão alta, diabetes e doenças cardiovasculares têm mais chance de desenvolver um quadro grave da doença.

Crianças, idosos e pacientes com baixa imunidade fazem parte do grupo de risco da doença e podem apresentar manifestações mais graves.

Grávidas fazem parte do grupo de risco?

Sim. De acordo com a infectologista e presidente da Comissão de Controle de Infecção Hospitalar do Hospital Emílio Ribas, Rosana Richtmann, gestantes sempre são incluídas em grupos de risco de doenças infecciosas porque durante a gestação o corpo passa por modificações imunológicas e hormonais, o que provoca respostas diferentes aos vírus.

"Não há nada na literatura médica que indique a gestação como fator que pode agravar a doença, mas a recomendação é evitar qualquer infecção respiratória durante a gestação. São poucos os casos em recém-nascidos e em crianças, isso é bom, mas não podemos tomar como garantia", diz.

O que devo fazer se tenho esses sintomas?

Ao manifestar sintomas, procure uma Unidade Básica de Saúde próxima a sua residência —evite o pronto socorro, que são locais para casos graves.

Segundo o infectologista da USP Esper Kallás, pessoas com quadros leves (pouca tosse, febre baixa, nariz escorrendo) deveriam receber orientações para ficar em casa com ​remédios para os sintomas, hidratação e repouso.

"A pessoa que vai para o hospital com dor de cabeça e um pouco de febre tem grande chance de pegar coronavírus na sala de espera do sujeito ao lado.”

Já a falta de ar progressiva, a tosse intensa, catarro com pus, febre alta com calafrios e pontas dos dedos e lábios arroxeados são sinais de infecção grave pelo novo coronavírus. Nesse caso, é preciso ir a um hospital.

Em caso de dúvida, consulte um médico para receber orientações sobre o que fazer.

Como transformar o ambiente de trabalho em um local mais seguro?

O coronavírus pode se espalhar com mais facilidade em ambientes fechados e com muitas pessoas. A prevenção passa pela boa ventilação dos cômodos e, de acordo com Sandra de Oliveira Campos, professora de infectologia da Unifesp, abrir as janelas já ajuda bastante na circulação do ar e pode diminuir as chances de infecção.

Em cômodos sem janelas ou nos quais é necessário controlar a temperatura, como em salas de equipamentos eletrônicos, por exemplo, a principal forma de garantir a qualidade do ar é manter os filtros de ar dos equipamentos de ar condicionado em bom estado. Na prática, isso quer dizer que a manutenção dos filtros precisa estar em dia.

"Abrir as janelas deve ser feito em todos os casos, para todos os vírus, não só o coronavírus. Em ambientes com ar condicionado fazer cuidado com o ar, ter os filtros em ordem, tirando isso, se é obrigatório o ar condicionado naquele local, o ideal é que as pessoas deixem o ambiente a cada três horas para respirar ar fresco.

A limpeza de filtros do ar condicionado é essencial, segundo a infectologista. Campos explica ainda que o modo do ar condicionado, mais quente ou mais frio, não influencia em nada na qualidade do ar.

Novo coronavírus permanece íntegro no ambiente por quantos dias?

A depender do material avaliado, o Sars-CoV-2 permanece íntegro por horas e até dias, aponta novo estudo, publicado na forma de pré-print (sem revisão por outros cientistas) na plataforma medRxiv no último dia 9.

Na forma de aerossol, ou seja, dentro de microgotículas no ar, a meia-vida do vírus, ou seja, tempo necessário para sua quantidade cair pela metade, é de 2,74 horas. Isso equivale a dizer que a quantidade de vírus chegaria a 1% da inicial em 18 horas.

Sobre superfícies como papelão, aço e plástico a quantidade de partículas virais demoraria 2,3, 3,6 e 4,4 dias para chegar a um centésimo da inicial, respectivamente.

Participaram do trabalho pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA, da Universidade de Princeton, da Califórnia (em Los Angeles) e dos Centros de Controles de Doenças do país.

Devo fazer um exame para ver se estou com coronavírus?

As recomendações atuais indicam que sejam testados apenas os pacientes com sintomas respiratórios graves. Casos de menor risco devem passar apenas por exame clínico —presença de sintomas e exames de imagem.

O exame laboratorial só pode ser feito com solicitação médica. Ele é feito por hospitais públicos e privados e confirmado por laboratórios de referência espalhados pelo Brasil.

Os planos de saúde não eram obrigados a ressarcir o custo, que é de cerca de R$ 150, mas a a ANS (Agência Nacional de Saúde Suplementar) deve publicar nos próximos dias uma resolução que inclui exames para detectar uma possível infecção pelo coronavírus no rol de cobertura mínima obrigatória pelos planos de saúde. Na rede pública ele é feito gratuitamente.

Atualmente, o protocolo adotado no Brasil prevê que sejam feitos testes iniciais para outros tipos de vírus mais comuns no país. Se descartados, as amostras são enviadas para testes mais específicos.

Se eu tiver sintomas, posso ser obrigado por alguém a fazer o exame para coronavírus?

A lei que foi aprovada pouco antes da chegada dos brasileiros que estavam em Wuhan, epicentro do novo coronavírus na China, determina que as pessoas não podem recusar serem testadas ou tratadas em casos referentes à covid-19.

Para enfrentar a situação de emergência decorrente do coronavírus, poderá ser adotada realização compulsória de exames, testes, vacinação e tratamentos, e quarentena, segundo determinam os inciso 3 e 2, respectivamente, do artigo 3º da lei nº 13.979 de 2020.

"Neste momento, não dá para o cidadão questionar ou alegar que ele tem o direito fundamental a se recusar. Até porque, no caso de saúde pública, a preocupação é a coletividade. Os indivíduos cedem espaço à coletividade", afirma Henderson Fiirst de Oliveira, presidente da comissão especial de bioética e biodireito da OAB Nacional. "É do interesse de todos que as pessoas sejam testadas quando há suspeita."

Caso alguém se recuse a cumprir os procedimentos determinados pelos médicos, como testes e tratamento, o poder público deverá ser informado e, futuramente, o paciente pode até mesmo ser acusado por crimes contra a saúde pública.

O Ministério da Saúde publicou, em 12 de março, uma portaria que regulamenta a lei 13.979.

- O isolamento pode ser determinado por meio de prescrição médica ou recomendação de agente de vigilância por 14 dias, podendo chegar a até 28 dias, a partir do resultado de exames

- Isolamento deve ser feito em casa, mas a medida depende do estado clínico do paciente

- Quando isolamento for indicado, paciente deve assinar um termo de consentimento de que foi informado sobre a necessidade de isolamento ou quarentena

- Em caso de descumprimento, médico ou agente de vigilância deve informar a polícia e o Ministério Público

- Agentes de vigilância podem recomendar o isolamento de “casos de contactantes próximos a pessoas sintomáticas ou portadoras assintomáticas” para verificar contágio. Isolamento deve ocorrer em casa

- Familiares de pessoas com o novo coronavírus também devem ficar em isolamento

- Não há indicação de isolamento para pessoas com exame negativo para o vírus

- Texto abre espaço para que autoridades apliquem medidas de quarentena, mas não detalha as situações em que isso poderá ocorrer. O tempo máximo é de até 40 dias

Há testes suficientes no Brasil para todos que precisarem?

Ainda não é possível estimar quantos brasileiros podem ser infectados pelo coronavírus. Entretanto, com a confirmação da transmissão do vírus internamente no país, as confirmações de casos de infecção passam a ser feitas por exame clínico.

Do ponto de vista econômico e diagnóstico, não faz mais mais sentido testar todo mundo, já que não há medicação específica para covid-19. Os exames laboratoriais serão destinados aos casos mais graves.

Num país como o Brasil, quantos seriam os casos assintomáticos, sintomáticos e os mortos?

A letalidade observada para o novo coronavírus, de acordo com dados tabulados pela Universidade Johns Hopkins até esta segunda (16.mar), é de 3,8%. Mas essa taxa é provavelmente menor, já que estão fora da conta os casos assintomáticos e casos leves não diagnosticados (e confundidos com uma gripe comum, por exemplo).

Na China, que parece já ter vivido o auge da pandemia (o país vive o surto há mais tempo e o número de novos casos caiu drasticamente nas últimas semanas), o número de pessoas verdadeiramente assintomáticas foi calculado em 1,2%, uma cifra bem baixa. Grande parte dos casos na verdade era de pré-sintomáticos —ou seja, nessas pessoas os sintomas, como tosse, febre e falta de ar, apareceram nos dias seguintes.

Ao que tudo indica, são os pacientes verdadeiramente sintomáticos que espalham a doença.

Vírus respiratórios são facilmente transmissíveis e chegam a afetar, no exemplo do influenza, de 5% a 20% da população de um país, a depender do ano. Pouco se sabe sobre o novo coronavírus, o Sars-CoV-2, se ele pode se tornar recorrente ou se a imunidade do organismo contra ele é duradoura. A esperança é que, nesse aspecto (e não na letalidade) ele seja parecido com o vírus da Sars (síndrome respiratória aguda grave), que, depois da epidemia de 2002-2004, nunca mais voltou.

Devo procurar um serviço de saúde se viajei para algum dos países mais afetados mas não tenho sintomas?

Não. Atualmente, não há recomendação para que casos sem sintomas sejam testados para o novo vírus. "Do ponto de vista da saúde pública, não vamos fazer exame em todo mundo para, numa loteria esportiva, saber se alguém teve o vírus", disse o ministro da Saúde, Luiz Henrique Mandetta.

O risco maior é de acabar pegando o coronavírus no próprio hospital.

Minha empresa pode me afastar por causa do coronavírus ou exigir exames médicos?

Se o funcionário voltou de viagem de uma das regiões consideradas de risco, a empresa pode obrigá-lo a trabalhar em casa por 14 dias. Se o empregado apresentar sintomas, o afastamento cabe ao serviço médico.

A medição de temperatura é considerada controversa e pode ser questionada na Justiça. O mais recomendado é o encaminhamento ao serviço médico.

As licenças por suspeita de coronavírus são consideradas faltas justificadas. Ao ser afastado pelo serviço médico, a empresa arca com os 15 primeiros dias de falta. Se a ausência exceder 15 dias, o funcionário deve agendar perícia médica no INSS para ter direito ao auxílio-doença.

Qual é o perfil dos infectados até agora?

Segundo dados de janeiro da OMS sobre a China, a maioria são homens, com mais de 40 anos. Em 40% dos casos os pacientes tinham outras doenças associadas, como diabetes, pressão alta e problemas cardiovasculares. Esses números são relativos a casos de pessoas internadas, o que indica que sejam casos mais graves.

Como a infecção é diagnosticada?

Por meio de um exame que analisa amostras do trato respiratório (catarro, por exemplo). A análise pode levar de 3 a 48 horas.

Os novos exames são baseados em uma técnica conhecida como RT-PCR (reação em cadeia da polimerase em tempo real), que amplifica uma determinada sequência genética (no caso, aquelas do próprio vírus) a partir de uma espécie de isca molecular.

Uma isca (ou sonda) se gruda ao material genético do vírus, permitindo, na presença de um coquetel de reagentes e em temperaturas controladas, que novas cópias dessa sequência sejam produzidas. Se essa amplificação acontece, o resultado é considerado positivo.

Como prevenir a infecção pelo coronavírus?

Segundo a OMS, as medidas protetoras gerais são:

  • Lave frequentemente as mãos usando água e sabão ou álcool em gel 70%, especialmente após contato com pessoas doentes, lugares muito movimentados (como transporte público) e antes de se alimentar
  • O álcool em gel pode não ser tão eficaz se as mãos estiverem sujas. Nestes casos, o ideal é lavar as mãos com água e sabão.
  • Quando tossir ou espirrar, cobrir a boca e o nariz com as mãos (e lavá-las depois) ou com a dobra do cotovelo ou lenços descartáveis
  • Mantenha pelo menos 2 metros de distância de quem estiver tossindo ou espirrando ou tenha febre
  • Mantenha os ambientes ventilados
  • Evite tocar nos olhos, nariz e boca

A OMS aconselha o uso racional de máscaras para evitar desperdício, ou seja, usá-las apenas em caso de sintomas respiratórios, suspeita de infecção por coronavírus ou em caso de profissionais que estejam cuidando de casos de suspeita.

Álcool em gel e máscaras estão em falta?

No início de março, a OMS mostrou-se preocupada com a escassez de equipamentos de proteção, como máscaras, em alguns países. A entidade destacou que tais itens são importantes para a proteção dos profissionais de saúde que lidam diariamente com a doença. Sem esses equipamentos, os profissionais ficam mais expostos ao risco e podem adoecer, o que complica ainda mais a situação do surto, considerando que a resposta de saúde fica comprometida.

Somente pessoas com o covid-19 (ou com sintomas sugestivos) têm orientação do uso de máscaras para evitar propagar a doença.

Em farmácias de São Paulo já havia dificuldade para encontrar máscaras cirúrgicas desde o fim de janeiro. Quanto aos hospitais, principalmente do SUS, o Ministério da Saúde, em nota, afirma que "tem trabalhado para garantir insumos e medicamentos com diferentes fornecedores nacionais e internacionais para os pacientes atendidos".

Em 11 de março, a Folha mostrou que mais de 1.400 farmácias em oito estados e no Distrito Federal estão racionando itens. Os clientes dessas drogarias podem levar unidades limitadas de álcool em gel e de máscaras.

Qual é o tratamento?

Não há um medicamento específico para a infecção. Indica-se repouso e ingestão de líquidos, além de medidas para aliviar os sintomas, como analgésicos e antitérmicos.

Nos casos de maior gravidade com pneumonia e insuficiência respiratória, suplemento de oxigênio e mesmo ventilação mecânica podem ser necessários.

A OMS afirma que antibióticos não devem ser usados para prevenir ou tratar infecção por coronavírus. Os antibióticos funcionam apenas contra bactérias.

Segundo a OMS, a maioria das pessoas (80%) se recupera sem precisar de tratamento especial.

Não são tratamentos contra a doença causada pelo coronavírus:

  • Vitamina C
  • Chás de ervas
  • Antibióticos
  • "Shots" de imunidade
  • Ozonioterapia
  • Água quente

Quão letal é o novo coronavírus e quem tem maior risco de morte?

É difícil avaliar a letalidade de um novo vírus com rapidez. Especialistas destacam que o balanço de mortos ainda é relativamente baixo. Pelos dados disponíveis até agora, a estimativa é de que a letalidade seja em torno de 3,5%.

É uma cifra pouco maior que a do sarampo —2,2%— , e bem menor que a do ebola —51%.

Assim como nos casos de gripe e da Sars (síndrome respiratória aguda grave, também causada por um coronavírus), o novo coronavírus costuma vitimar pessoas que tenham moléstias como diabetes (quem tem a doença tem 8,1 vezes o risco de morrer em relação a uma pessoa sem problemas crônicos de saúde), hipertensão (6,7), doenças cardiovasculares (11,7) e doenças respiratórias crônicas (7,0).

Além disso, quanto mais velha a pessoa, maior o risco: aquelas com 80 anos ou mais infectadas pelo novo coronavírus têm 6,4 vezes a probabilidade do resto da população de morrer.

Mas, se o número total de mortes assusta (cerca de 4.700 até o dia 11 de março), é preciso levar em conta que, todos os anos, gripes e pneumonias matam por ano 80 mil pessoas no Brasil. Nos EUA, 200 mil pessoas são internadas com gripe nos EUA e cerca de 35 mil morrem.

Devo me preocupar com a chegada do vírus ao Brasil?

O Brasil teve o seu primeiro caso confirmado em fevereiro. Já há transmissão sustentada no país, ou seja, o vírus circula entre pessoas que não viajaram para áreas afetadas.

Até o momento, as recomendações não pedem alterações na rotina, mas apenas para redobrar o cuidado com a higiene respiratória.

Como devo me preparar para uma escalada da pandemia? Devo estocar itens de higiene ou suprimentos?  

O Ministério da Saúde não tem orientações sobre estocar quaisquer itens. Autoridades e especialistas têm dito que a população não deve entrar em pânico nem estocar máscaras, que devem ser usadas apenas por quem tem sintomas e profissionais da saúde.

Vou viajar para fora do país. O que devo fazer?

A OMS não recomenda nenhuma medida de saúde específica para viajantes além das medidas de proteção gerais já citadas nem qualquer tipo de restrição a viagens para a China ou de comércio com o país com base nas informações disponíveis até agora.

Se ao voltar ao Brasil surgirem sintomas como tosse, febre e falta de ar, procure ajuda médica e compartilhe seu histórico.

O Ministério da Saúde do Brasil desaconselha viagens aos lugares mais afetados. "Não sendo estritamente necessário, recomendamos que não façam viagens até que o quadro todo esteja bem definido", afirmou o ministro Luiz Henrique Mandetta.

Como as medidas tomadas por governos ajudam no combate à pandemia?

Sem algumas medidas já tomadas por diferentes governos, especialmente o da China, como restrição de circulação ou monitoramento de pessoas com sintomas respiratórios vindas de locais onde há transmissão da doença, o mais provável é que a epidemia alcançasse um patamar ainda maior do que o que temos observado.

Foi o que aconteceu na Itália. Desde que o país viu crescer rapidamente o número de casos e mortos, novos casos de infecção foram confirmados em diversos países, entre eles, o Brasil, cujo primeiro paciente havia voltado de viagem à Itália.

Ao tentar colocar freios na transmissão do Sars-CoV-2, o número de pacientes em estado grave simultaneamente diminui, o que permite que eles tenham mais chances de serem bem atendidos e curados dentro do sistema de saúde.

Se os governos abaixarem a guarda, é possível que mesmo uma epidemia aparentemente controlada tenha um novo pico de casos. Daí a importância de se manter o nível de vigilância.

A OMS declarou no dia 11 de março que a crise passa a ser tratada como uma pandemia.

Posso me contaminar com produtos que venham da China?

Não. Segundo Nancy Bellei, consultora da Sociedade Brasileira de Infectologia (SBI), mesmo durante a epidemia de Sars, causada por um coronavírus persistente no ambiente, não houve nenhuma recomendação para cuidados especiais com produtos que viessem de países onde tinha transmissão local.

Quanto tempo essa pandemia vai durar?

A OMS disse que ainda é cedo para prever o fim da pandemia. A da Sars durou cerca de um ano. Segundo a médica Fátima Marinho, o vírus pode se espalhar com rapidez e se mostrar mais infectante ou então se enfraquecer e se tornar mais um, como o da influenza, uma gripe forte que vai e volta. Em breve, os cenários estarão mais claros.

Com AFP, Reuters e New York Times

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