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Jogador inglês leva governo a ampliar programa para crianças pobres

Marcus Rashford liderou campanha que pressionou autoridades a prorrogarem assistência

AFP

O governo do primeiro-ministro britânico Boris Johnson decidiu nesta terça-feira (16) prolongar durante o verão (do hemisfério norte) o programa de refeições gratuitas para crianças pobre, após uma campanha de pressão liderada por Marcus Rashford, jogador do Manchester United.

Quando o confinamento contra o coronavírus forçou as escolas e suas cantinas a fecharem em março, o governo britânico criou um programa que permitia às famílias receber cupons de compra de alimentos no valor de 15 libras por criança e por semana.

Marcus Rashford comemora gol contra o Aston Villa, em Old Trafford, em jogo da Premier League
Marcus Rashford comemora gol contra o Aston Villa, em Old Trafford, em jogo da Premier League - Oli Scarff - 1º.dez.2019/AFP

O programa deveria terminar com o início das férias escolares, em julho, mas, após a pressão encabeçada por Rashford, Johnson decidiu prorrogar a medida.

"O primeiro-ministro recebe com satisfação a contribuição de Marcus Rashford ao debate sobre a pobreza", afirmou o porta-voz de Downing Street ao anunciar a medida, que custará 120 milhões de libras (cerca de R$ 777 milhões).

Desde o início do confinamento, Rashford está envolvido com essa causa. Ele recorda que, como integrante de uma família de cinco filhos com renda modesta, muitas vezes só conseguiu fazer as refeições com a ajuda da escola.

"Sei o que é ter fome", escreveu o atacante de 22 anos, em um artigo publicado na edição desta terça-feira do jornal The Times.

Ele pediu ao governo a ampliação da medida que afeta 1,3 milhão de crianças desfavorecidas.

Johnson afirmou que compreende "perfeitamente" que, devido à pandemia e ao confinamento, "as crianças e os pais enfrentam uma situação sem precedentes durante o verão", disse o porta-voz. Por esse motivo concordou em ampliar a ajuda durante as seis semanas de fechamento das escolas.

"O plano não continuará além do verão, e os alunos elegíveis serão aqueles que desfrutam regularmente de refeições escolares gratuitas", explicou, enfatizando que o Executivo quer o retorno de todas as crianças à escola em setembro.

A oposição trabalhista havia feito um apelo para organizar um debate no Parlamento e tentar obter a prorrogação do dispositivo.

Rashford e sua iniciativa receberam o apoio de vários deputados conservadores, como o presidente da Comissão de Educação, Robert Halfon, que chamou o jogador de "inspiração e herói de nossa época".

No texto publicado nesta terça-feira, Rashford pediu aos deputados de todos os partidos que "deixassem a rivalidade de lado" e demonstrassem "solidariedade" sobre um tema que pode afetar "a estabilidade das famílias, em todo o país para as próximas gerações".

Responsável pelo tema educação no Partido Trabalhista, a deputada Rebecca Long-Bailey afirmou que seria "insensível" por parte do governo não dar "este pequeno passo para aliviar a pressão econômica" que pesa nas residências e "garantir que as crianças possam comer durante as férias de verão".

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