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Antes um problema, calma pode fazer de Van Dijk o melhor do mundo

Zagueiro estreia na Champions League desta temporada pelo Liverpool

Alex Sabino
S√£o Paulo

Houve um tempo em que ser calmo demais era motivo de críticas a Virgil van Dijk, 28. Quando começou a carreira em pequenos times da Holanda, como Willem II e Groningen, dirigentes reclamavam que ele era tranquilo em excesso. Quase como não se importasse.

Ser calmo √© uma das caracter√≠sticas que podem faz√™-lo ser eleito pela Fifa o melhor jogador do mundo. A escolha ser√° anunciada em 23 de outubro. Os outros concorrentes s√£o Lionel Messi e Cristiano Ronaldo, como t√™m sido rotina desde que o portugu√™s ganhou o pr√™mio pela primeira vez, em 2008. Desta vez, Van Dijk (pronuncia-se ‚Äúvan D√°ique‚ÄĚ) pode ser considerado favorito.

‚ÄúEle vai passar a bola, calmo como voc√™ gosta‚ÄĚ, canta a torcida do Liverpool nos jogos do est√°dio de Anfield.

Van Dijk (à esq.) comemora gol marcado por Saido Mané em partida do Liverpool contra o Burnley
Van Dijk (à esq.) comemora gol marcado por Saido Mané em partida do Liverpool contra o Burnley - Carl Racine-31.ago.19/Reuters

Nesta terça (17), ele pode mostrar o favoritismo na estreia do time na Champions League. O atual campeão do torneio enfrenta o Napoli, na Itália, às 16h.

Se o holand√™s for o eleito, ser√° o primeiro defensor a vencer o pr√™mio de melhor do mundo desde Fabio Cannavaro, em 2006. O italiano foi escolhido por causa da campanha da sele√ß√£o na Copa do Mundo daquele ano.

Van Dijk, se ganhar, será pelo resultado de toda uma temporada. Em 38 rodadas do Liverpool no Campeonato Inglês, ele não foi driblado nenhuma vez. A equipe não quebrou o jejum de 28 anos sem o principal título nacional mesmo tendo perdido apenas uma vez no torneio. Ficou em segundo, atrás do Manchester City. No título europeu, foram 12 gols sofridos em 13 jogos.

‚ÄúEle √© o melhor zagueiro da hist√≥ria da Premier League‚ÄĚ, afirma o belga Vincent Kompany, que estava no City.

Premier League é o nome da versão moderna do Campeonato Inglês, iniciada em 1992.

Comprado por 75 milh√Ķes de libras (R$ 375 milh√Ķes em valores atuais), o holand√™s foi o zagueiro mais caro da hist√≥ria do futebol ao ser contratado, em janeiro de 2018. Acabou superado neste quesito pelo ingl√™s Harry Maguire, que chegou ao Manchester United em julho deste ano por 80 milh√Ķes de libras (R$ 400 milh√Ķes).

Ninguém sabia na época, mas Van Dijk e o goleiro brasileiro Alisson eram as peças que faltavam para voltar a fazer do Liverpool a principal força do futebol europeu. A equipe lidera a atual liga inglesa com 5 pontos de vantagem após apenas 5 rodadas, com 100% de aproveitamento.

Em junho de 2013, o zagueiro foi comprado pelo Celtic por 2,3 milh√Ķes de libras (R$ 11,5 milh√Ķes). Houve quem acreditasse que o time escoc√™s havia pago caro demais por um jogador que n√£o tinha recursos t√©cnicos para enfrentar os principais atacantes da Europa.

Aos 17, ele lavava pratos em um restaurante na cidade holandesa de Breda, ganhando 4 euros por hora (R$ 17,20) enquanto tentava se destacar no Groningen.

‚ÄúVirgil traz para a equipe calma e seguran√ßa impressionantes. √Č jogador que jamais se apavora em campo e tem muita qualidade‚ÄĚ, elogia Alisson.

Ajuda a pretens√£o de Van Dijk de ser eleito o melhor do mundo o fato de o futebol parecer ensaiar uma nova era depois de uma d√©cada de dom√≠nio da dupla Cristiano Ronaldo-Messi. Cada um venceu cinco vezes. Mas em 2018, apoiado na campanha da Cro√°cia na Copa do Mundo da R√ļssia, o meia Luka Modric foi o escolhido.

No m√™s passado, van Dijk j√° foi eleito pela Uefa o melhor da √ļltima temporada. 

‚ÄúEu apenas quero entrar em campo e jogar com liberdade. Quero aproveitar cada momento porque cheguei aos 28 e voc√™ sabe que a carreira vai acabar. N√£o quero pensar depois que deveria ter feito isso ou aquilo. Aprecie o momento. E ganhe t√≠tulos‚ÄĚ, disse o jogador em entrevista para o di√°rio The Times em agosto.

Descendente de surinameses, Van Dijk tem na cabe√ßa tamb√©m a possibilidade de jogar um Mundial pela sele√ß√£o holandesa, que n√£o se classificou para o torneio na R√ļssia.

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