Crise de empregos faz América grande novamente só uma ilusão na Virgínia Ocidental

Estado com mercado de trabalho em baixa tem 16% das pessoas abaixo da linha da pobreza

São Paulo

​Cinquenta dias antes da eleição americana, a Folha começou a publicar a série de reportagens “50 estados, 50 problemas”, que se debruça sobre questões estruturais dos EUA e presentes na campanha eleitoral que decidirá se Donald Trump continua na Casa Branca ou se entrega a Presidência a Joe Biden.

Até 3 de novembro, dia da votação, os 50 estados do país serão o ponto de partida para analisar com que problemas o próximo —ou o mesmo— líder americano terá de lidar.

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A promessa de Donald Trump de fazer da América um lugar grande novamente parece ter surtido efeito só em sua superficialidade na Virgínia Ocidental, um dos estados mais pobres e mergulhados na crise de opioides do país —e onde o republicano venceu em 2016 com a segunda melhor margem de votos.

Neste ano, Trump segue outra vez à frente, com uma vantagem de 23,8 pontos percentuais sobre o democrata Joe Biden (59,6% a 35,8%), segundo o FiveThirtyEight, site que compila a média das principais pesquisas de intenção de voto nos Estados Unidos.

Homens circulam por Clarkburg, na Virgínia Ocidental, que enfrenta altos índices de pobreza - Spencer Platt/Getty Images/AFP

Boa parte dos indicadores do estado, como pobreza, educação e emprego, de fato melhoraram —mas do mesmo modo como avançaram em todo o país com o empuxo da recuperação econômica que começou ainda no governo de Barack Obama.

Numa dobradinha com o governador republicano do estado, James Justice, Trump já destacou algumas vezes a melhora da oferta de empregos na Virgínia Ocidental, muito dependente, no passado, de madeireiras e da indústria de carvão mineral, cujo declínio remonta aos anos 1970.

O dado que mais se distancia positivamente da tendência de melhora geral nos indicadores do país é o aumento da força de trabalho relativa à população. A questão é que a população do estado vem encolhendo mais rapidamente do que as autoridades previam, sobretudo pela fuga de moradores atrás de outras oportunidades, o que acabou turbinando os números do mercado de trabalho.

Com 1,8 milhão de habitantes, a Virgínia Ocidental tem no setor público seu maior empregador hoje, com 155 mil pessoas, seguido pela área de saúde (131 mil). O restante divide-se em setores de baixos salários e pouca perspectiva, como o de carvão mineral, no qual foram criados apenas 2.000 empregos em todo o país desde a posse de Trump —apesar da promessa do presidente de reanimar a atividade.

A crise duradoura do mercado de trabalho na Virgínia Ocidental está na base de outras duas tragédias: números recordes de crianças em idade escolar sem local adequado para dormir ou morar e a epidemia de opioides que afeta muitos estados decadentes.

Empatada com o Alabama, a Virgínia Ocidental é o quarto estado com maior percentual de pessoas abaixo da linha de pobreza nos EUA, à frente apenas de Mississippi, Louisiana e Novo México.

É considerada pobre nos EUA uma família de três indivíduos que ganha menos de US$ 21.720 (R$ 120 mil) por ano. Com 16% delas nesta condição no estado, 1 em cada 25 crianças no ensino fundamental dorme em sofás de domicílios precários, em automóveis ou em abrigos públicos.

Grande parte delas acaba trocando frequentemente de cidade e de escola, com consequências negativas duradouras para o aprendizado.

Mas o aspecto mais chocante é como a crise dos opioides se enraizou no estado, a ponto de a relativamente pequena população da Virgínia Ocidental ter sido, durante anos, um dos maiores destinos de comprimidos de Oxycontin e de outros medicamentos do tipo.

Durante seis anos, até meados da década, a Virgínia Ocidental chegou a receber 780 milhões de comprimidos (433 pílulas por habitante) de hidrocodona e oxicodona, enquanto 1.728 pessoas morreram de overdose provocadas pelos dois medicamentos, segundo revelou investigação premiada por um Pulitzer do Sunday Gazette-Mail.​

50 ESTADOS, 50 PROBLEMAS

  1. Minnesota

    Morte de George Floyd em Minnesota escancarou outra vez racismo sistêmico americano

  2. Texas

    Divisa do Texas se tornou ícone da cruzada de Trump contra imigrantes

  3. Indiana

    Rusga com China põe estados rurais como Indiana na linha de tiro da guerra comercial

  4. Missouri

    Caso no Missouri ajudou a pavimentar decisão da Suprema Corte que protege comunidade LGBT

  5. Califórnia

    Califórnia, de moradores de rua e aluguéis caríssimos, espelha problema da habitação nos EUA

  6. Idaho

    Superlotação em prisões de Idaho expõe encarceramento em massa nos EUA

  7. Arizona

    Arizona põe à prova discurso de Trump de destruição dos subúrbios americanos

  8. Colorado

    Legalização federal é pedra no sapato de empresários da maconha no Colorado

  9. Arkansas

    Solidamente republicana, Arkansas facilita venda de armas

  10. Alasca

    Chance de explorar petróleo em reserva ambiental no Alasca opõe modelos de desenvolvimento

  11. Nova York

    Nova York procura saída para déficit bilionário agravado pela pandemia de coronavírus

  12. Flórida

    Flórida se tornou laboratório da postura errática de Trump diante da pandemia

  13. Carolina do Sul

    Briga na Carolina do Sul por estátua de Pantera Negra evidencia onda contra símbolos confederados

  14. Nevada

    Com dados alarmantes, Nevada retrata epidemia da violência doméstica nos EUA

  15. Alabama

    No top 5 de tiroteios em escolas, Alabama alimenta estatística que assombra EUA

  16. Dakota do Norte

    Na Dakota do Norte, indígenas enfrentam pobreza e oleoduto apoiado por Trump

  17. Maryland

    Disputa entre público e privado em Maryland é retrato da educação nos EUA

  18. Havaí

    Relação conturbada dos EUA com Coreia do Norte espalha medo no Havaí

  19. Wisconsin

    Sombra da judicialização paira sobre disputas acirradas em estados como Wisconsin

  20. Virgínia

    Passeata na Virgínia em 2017 deu visibilidade para extremistas da alt-right

  21. Kansas

    Kansas quer levar supressão do voto, trincheira dos direitos civis nos EUA, à Suprema Corte

  22. Carolina do Norte

    Com programa inovador, Carolina do Norte enfrenta problema crônico de acesso à saúde

  23. Oklahoma

    Biden visa aumento salarial a professores e mira demanda de grevistas em Oklahoma

  24. Wyoming

    Wyoming espelha diferenças salariais entre homens e mulheres nos EUA

  25. Iowa

    Confusão nas prévias em Iowa reaviva discussões sobre reforma no sistema eleitoral

  26. Nova Jersey

    Governador de Nova Jersey vive rebote de fake news que tomaram EUA desde 2016

  27. Louisiana

    Louisiana espelha tentativas de estados conservadores de cercear o aborto

  28. Ohio

    Às voltas agora com fentanil, Ohio vê nova alta de mortes por opioides

  29. Delaware

    Berço político de Biden, Delaware é paraíso da evasão de impostos nos EUA

  30. New Hampshire

    New Hampshire vira palco de disputa entre religiosos e defensores do Estado laico

  31. Nebraska

    Taxar bilionários, como o 'oráculo de Nebraska', vira tema de campanha

  32. Utah

    Com 1 caso de fraude em voto por correio desde 2013, Utah derruba tese de Trump

  33. Rhode Island

    Vírus leva desemprego a montanha-russa, e estados como Rhode Island pagam a conta

  34. Massachusetts

    Sonho de universidade de ponta em Massachusetts vira pesadelo de dívida estudantil

  35. Maine

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  36. Novo México

    Novo México enfrenta com terapia aumento do suicídio de crianças e adolescentes

  37. Geórgia

    Prefeita negra na capital da Geórgia é exceção que confirma falta de diversidade na política dos EUA

  38. Illinois

    Berço político de presidentes, Illinois simboliza a corrupção nos EUA

  39. Connecticut

    Com dívida bilionária e alta desigualdade, Connecticut ilustra contradições americanas

  40. Mississippi

    Com 40% de obesos, Mississippi lidera epidemia que deixou de ser combatida sob Trump

  41. Kentucky

    Dependência de carvão no Kentucky reflete percepção distorcida sobre aquecimento global

  42. Virgínia Ocidental

    Crise de empregos faz América grande novamente só uma ilusão na Virgínia Ocidental

  43. Pensilvânia

    Divisões na Pensilvânia viram alegoria perfeita da polarização nos EUA

  44. Vermont

    População idosa de Vermont espelha bomba relógio da previdência americana

  45. Dakota do Sul

    Caso na Dakota do Sul chama a atenção para debate sobre pena de morte nos EUA

  46. Washington

    Washington desafia barreiras de Trump para acolhimento a refugiados

  47. Michigan

    Michigan simboliza falha de Trump em promessa de recuperar empregos industriais

  48. Tennessee

    Conservador, Tennessee retrata a força dos grupos de ódio nos EUA

  49. Montana

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  50. Oregon

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